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BASEBALL PAOLO ART 15
 

08/01/2022

Rumors sul lockout della MLB: la League sta preparando proposte di accordi di contrattazione collettiva (Collective Bargaining Agreement)

La Major League Baseball e la Players Association non sono riuscite a venire a patti su un nuovo accordo prima della scadenza del contratto collettivo 2017-2021 e questo ha spinto i proprietari del team a imporre un lockout che è entrato in vigore il 2 dicembre 2021.

È la nona interruzione del lavoro nella storia della MLB e il primo sciopero dei giocatori dal 1994, che aveva portato alla cancellazione delle World Series e al blocco esteso all'anno successivo, e il primo lockout dei giocatori dal 1990.

Non sono stati fatti molti progressi tra le due parti, ma ciò non era previsto fino al nuovo anno e probabilmente non sarà raggiunto un accordo fino a poco prima dell'inizio dello Spring Training.

Fino ad allora, le due parti continueranno a negoziare e la MLB sta preparando nuove proposte CBA da offrire alla MLBPA, secondo Jeff Passan di ESPN.

E ora secondo le fonti, dopo cinque settimane, le conseguenze delle discussioni fallite rimangono irrisolte. Il sindacato crede che sia il turno della League di fare un'offerta e, secondo una fonte, la MLB sta lavorando su proposte da portare sul tavolo delle trattative.

Dopo l'inizio del lockout, come c'era da aspettarsi le due parti hanno rilasciato dichiarazioni combattive e da allora non è migliorato molto.

Il Commissioner della MLB Rob Manfred ha anche incolpato il sindacato per essersi rifiutato di non prendere decisioni in merito "all'insieme di proposte più estreme nella loro storia".

Il negoziatore capo della MLBPA Bruce Meyer e il direttore esecutivo della MLBPA Tony Clark hanno replicato dicendo che la League è responsabile delle proposte radicali.

MLB e MLBPA sono da tempo in contrasto su varie questioni, tra cui nuove modifiche alle regole, integrità competitiva e manipolazione dei tempi di servizio. La tensione è stata particolarmente alta poiché le due parti non sono state in grado di concordare un piano economico per la stagione 2020 colpita dal COVID.

Nonostante le entrate della MLB aumentino ogni anno oltre alla stagione 2020 colpita dal COVID, i salari in tutto il campionato sono diminuiti di quasi il 5% dal loro precedente massimo nel 2017.

Il sindacato spera di risolvere aiutando i giocatori a essere pagati adeguatamente all'inizio della loro carriera, in contrasto con l'attuale sistema che limita i guadagni fino a quando non hanno sei anni di esperienza e possono raggiungere il free agency.

26/01/2022

Big Papi eletto nella HOF della classe 2022 al 1° scrutinio

La leggenda dei Red Sox David Ortiz è stato l'unico giocatore votato nella Hall of Fame dalla Baseball Writers 'Association of America, arrivando al suo primo anno al ballottaggio.

Ortiz è stato nominato su 307 dei 394 scrutini (77,9%). Ortiz si unisce ai sei uomini votati dai comitati Golden Days e Early Baseball Era a dicembre: Jim Kaat e Tony Oliva, e il compianto Bud Fowler, Gil Hodges, Minnie Miñoso e Buck O'Neil. Saranno tutti onorati alla cerimonia di insediamento del 24 luglio 2022 a Cooperstown, New York.

Nel box del battitore e in alcuni dei momenti più importanti della storia del mese di Ottobre, lo slugger dei Boston Red Sox David Ortiz ha avuto una personalità persino più grande della sua corporatura da 1.90 m per 104 kg.

Da questa votazione sono rimasti fuori i seguenti giocatori che non hanno ricevuto il 75 % dei voti necessari. Per alcuni candidati controversi è stato anche l'ultimo anno di eleggibilità:

Barry Bonds: 260 voti, 66% (ultimo anno al ballottaggio)

Roger Clemens: 257 voti, 65,2% (ultimo anno al ballottaggio)

Scott Rolen: 249 voti, 63,2%

Curt Schilling: 231 voti, 58,6% (ultimo anno al ballottaggio)

Todd Helton: 205 voti, 52,0%

Billy Wagner: 201 voti, 51,0%

Andruw Jones: 163 voti, 41,1%

Gary Sheffield: 160 voti, 40,6%

Alex Rodriguez: 135 voti, 34,3%

Jeff Kent: 129 voti, 32,7%

Manny Ramirez: 114 voti, 28,9%

Omar Vizquel: 94 voti, 23,9%

Sammy Sosa: 73 voti, 18,5% (ultimo anno al ballottaggio)

Andy Pettitte: 42 voti, 10,7%

Jimmy Rollins: 37 voti, 9,4%

Bobby Abreu: 34 voti, 8,6% Mark Buehrle: 23 voti, 5,8%

Torii Hunter: 21 voti, 5,3%

02/02/2022

Rumors sul lockout della MLB: l'ultima riunione di contrattazione collettiva tenutasi martedì 1/02/2022

Il lockout della MLB è arrivato a due mesi e non c'è nessuna via d'uscita poiché la League e la Players Association (MLBPA) sono ancora in disaccordo su questioni chiave per un nuovo contratto collettivo di lavoro (CBA).

La scorsa settimana le due parti si sono incontrate per colloqui sostanziali dall'inizio del lockout. I giorni di riunioni consecutivi sono stati visti come uno sviluppo incoraggiante, ma da allora l'entusiasmo è stato ridimensionato.

Secondo quanto riferito, la Players Association ha la sensazione che i proprietari delle squadre non li prendano sul serio, e ciò apparentemente ha solo aumentato l'animosità esistente che è arrivata al suo culmine da quando il Commissioner della MLB Rob Manfred impose unilateralmente una stagione 2020 ridotta.

Tuttavia, secondo Jeff Passan di ESPN, la MLB e la MLBPA torneranno al tavolo delle trattative martedì prossimo. Durante i negoziati della scorsa settimana, il sindacato ha eliminato la proposta di cambiare il free agency in un sistema basato sull'età e gli adeguamenti alla condivisione delle entrate tra i team. La MLB ha risposto delineando un pool di bonus pre-arbitrato e aumentando lo stipendio per i giocatori del primo anno.

Tuttavia, il pool di bonus proposto dalla MLB per i giocatori pre-arbitrato è di 10 milioni di $, una cifra di gran lunga inferiore ai 105 milioni richiesti dalla MLBPA. Lo stipendio minimo proposto dalla League è stato lanciato per aumentare da 600.000 a 615.000 $, rispetto a una richiesta di 775.000 $ dei giocatori.

Lo Spring Training sarà ritardato?

Con il calendario che è già arrivato a febbraio, il tempo è essenziale se si vuole che i camps dello spring training aprano come programmato. Il senso generale è che un nuovo accordo di contrattazione collettiva deve essere in vigore entro la prossima settimana, o probabilmente porterà a un ritardo dello Spring Training.

09/03/2022

I fans del baseball sono furiosi per il lockout della MLB

Secondo il sondaggio del Times la maggior parte dei fans perde interesse per il baseball a causa del lockout.

Indipendentemente dal fatto che gli appassionati di sport seguano da vicino gli sviluppi del lockout o non prestino alcuna attenzione, una League con una base di fans già ridotta mette a repentaglio almeno parte della sua base rimanente a causa dell'interruzione delle trattative per il nuovo contratto collettivo di lavoro.

Nel sondaggio, 6 americani su 10 hanno affermato di non essere fan del baseball. Di quelli che si sono descritti come fan, 6 su 10 hanno affermato che il lockout ha fatto perdere loro interesse per la stagione di baseball di quest'anno.

Dopo l'ultima disputa del contratto del baseball - uno sciopero dei giocatori che ha portato alla cancellazione delle World Series del 1994 e un inizio posticipato della stagione 1995 - la partecipazione media per partita del campionato non si è ripresa fino al 2006.

Nel 1994, la presenza media era quella che allora era un record per la MLB: 31256 tifosi a aprtita. La media è rimasta al di sotto di quella cifra dal 1995 al 2005, è rimbalzata durante l'era degli steroidi e ha raggiunto il picco di 32696 nel 2007, l'ultimo anno per Barry Bonds, che aveva battuto il record di fuoricampo di tutti i tempi di Hank Aaron in quella stagione.

Anche prima delle restrizioni pandemiche sulla partecipazione nelle ultime due stagioni, la presenza media era diminuita in sette delle otto stagioni precedenti. La presenza media nel 2019 è stata di 28203, la cifra più bassa dal 2002.

Il lockout, imposto dai proprietari lo scorso dicembre nel tentativo di stimolare una risoluzione invernale dei problemi del nuovo contratto collettivo di lavoro, non ha ancora comportato la perdita di nessuna partita della regular season. Il Commissioner Rob Manfred la scorsa settimana ha annunciato la cancellazione della prima settimana della stagione, anche se la League ha indicato che un tradizionale programma di 162 partite potrebbe essere giocato se questa settimana verrà raggiunto un accordo collettivo.

Indipendentemente dal momento in cui viene raggiunto un accordo, secondo il sondaggio The Times/SurveyMonkey, un terzo dei fans ha affermato che comprerebbe meno biglietti, guarderà meno partite in televisione e comprerà meno merce di quanto avrebbe fatto altrimenti.

Circa la metà dei fans ha affermato di non aspettarsi alcun cambiamento nelle proprie abitudini di partecipazione, audience televisiva e spesa per il merchandising. Il restante sesto dei fan è stato diviso quasi equamente tra aspettarsi di spendere di più e non esprimere opinioni.

Secondo il sondaggio, il 5% degli americani in generale e l'11% dei fans della MLB hanno affermato di seguire le notizie del lockout "molto da vicino", con il 56% degli americani e il 18% dei fans della MLB che affermano di non seguire affatto le notizie del lockout e un altro 31% dei fans afferma di seguirlo "un po' da vicino".

La maggior parte dei fans nel sondaggio ha affermato di non aver seguito affatto le notizie del lockout o di non seguirle da vicino.

Circa la metà dei fans incolpa allo stesso modo proprietari e giocatori per il lockout, con il 31% che incolpa di più i proprietari e il 12% che incolpa di più i giocatori. In una domanda correlata, il 65% dei fans ha affermato che i giocatori stavano negoziando in buona fede e il 42% dei fans ha affermato che i proprietari stavano negoziando in buona fede.

Il fan di baseball Noah McMurrain di Boynton Beach, in Florida, dimostra fuori dal Roger Dean Stadium mentre i negoziati della Major League Baseball continuano nel tentativo di raggiungere un accordo per salvare l'inizio della regular season del 31 marzo

Il sondaggio ha intervistato 3768 americani online dal 3 al 7 marzo, di cui 1523 hanno dichiarato di essere fan del baseball; il margine di errore per il campione di tifosi è di 3,5 punti percentuali.

In definitiva risulta evidente che i fans non sono contenti… per non dire altro.

L'estate senza baseball non sarà più la stessa!

12/03/2022

IL BASEBALL E' TORNATO: MLB e MLBPA concordano sul nuovo CBA per salvare 162 partite della stagione 2022

Con una sorprendente inversione di tendenza dopo più di tre mesi di negoziati in gran parte stagnanti, la Major League Baseball e la MLB Players' Association hanno raggiunto giovedì un accordo su un nuovo CBA che avrà un impatto significativo sul gioco, chiudendo un periodo di cinque giorni di lunghi scambi che ha portato alla possibilità di salvare un'intera stagione di 162 partite.

L'accordo quinquennale proposto è arrivato 99 giorni dopo che il Commissioner della MLB Rob Manfred aveva imposto un lockout dopo la scadenza dell'ultimo CBA e una settimana dopo che i club avevano concluso otto giorni di contrattazione in Florida senza accordo, spingendo la MLB a cancellare una settimana di partite.

Ed è arrivato un giorno dopo che Manfred ha annunciato che "altre due serie erano state rimosse dal programma", spingendo il giorno di apertura dal 31 marzo al 14 aprile, un potenziale enorme occhio nero per uno sport che in gran parte ha evitato ulteriori scazzottate da quando uno sciopero e un lockout avevano cancellato le World Series del 1994 e le prime 18 partite della stagione 1995.

Invece, il ritardo sarà di una settimana: il 7 aprile dovrebbe servire come opening day per la maggior parte delle squadre, con la prima settimana di partite da recuperare tramite doubleheaders nel corso della stagione e alla fine della stagione.

È un sacco di baseball compresso dall'inizio di aprile a novembre.

Nella tarda serata di giovedì 10 marzo 2022 le parti hanno confermato l’ok sul nuovo contratto collettivo di lavoro della durata di 5 anni con 26 voti favorevoli e 12 contrari da parte del sindacato giocatori, approvato all’unanimità invece da parte dei proprietari.

Le novità principali riguardano l’introduzione del battitore designato anche nella National League, l’allargamento dei playoff a 12 squadre (con le due migliori vincenti delle divisions che godranno di un bye al primo turno), la possibilità di avere marchi di sponsorizzazione sulle maglie (come già accade nella Nba), l’aumento dei salari minimi a 700.000 dollari per il 2022 (+23% rispetto al 2021), per arrivare a 780.00 nel 2026, e la crescita della luxury tax (da pagare se si supera la soglia prefissata del monte salari, in una league dove non esiste il salary cap) a 230 milioni per la prossima stagione (+10%), con crescita graduale che la porterà a 244 milioni nel 2026.

Lo spring training inizierà il 17 marzo, il campionato prenderà il via invece il 7 aprile ma prima di allora si scatenerà il mercato dei free agent, con talenti del calibro di Freddie Freeman, Carlos Correa, Trevor Story e Kris Bryant tra gli oltre 200 in cerca di squadra.

Niente pitch clock invece per i lanciatori, regola che avrebbe limitato il tempo a disposizione dei pitcher tra un lancio e l’altro, nell’ottica di velocizzare le partite. Se ne riparlerà nel 2023, così come per l’abolizione dello shift, ovvero il posizionamento di un interno in campo esterno secondo le tendenze di battuta di chi è al piatto.

14/03/2022

Georgina Corrick lancia il quarto perfect game nella storia del softball della USF

La lanciatrice Senior destra mette strikeout 15 battitori consecutivi in ​​una vittoria per 9-0 in cinque inning contro Florida A&M.

Georgina Corrick, gioisce con una compagna di squadra dopo aver realizzato il perfect game domenica 6 marzo 2022 nella vittoria per 9-0 contro Florida A&M (Game)

Georgina Corrick, lanciatrice di softball della USF, ha avuto un gran bel fine settimana.

Mercoledì, ha battuto il record di strikeout in una singola partita dei Bulls con 19 nella vittoria per 5-0 contro Florida Gulf Coast, realizzando il record di 38 shutouts in carriera.

Sabato, la Senior di Sanford ha ottenuto 12 strikeout in una vittoria per 4-1 contro Army, superando i 1000 K in carriera, solo il secondo lanciatore dei Bulls a raggiungere questo traguardo.

Poi domenica, Corrick ha raggiunto la perfezione per la prima volta nella sua carriera e la quarta volta nella storia del softball della USF, eliminando 15 battitori consecutivi senza concedere a nessun avversario di arrivare in base nella vittoria per 9-0 contro Florida A&M.

Corrick ha messo strikeout otto battitori e ha lanciato solo 56 lanci. E' stata la sua 13a vittoria della stagione e ha abbassato la sua ERA a 0,08. Ha concesso solo un punto guadagnato in 87,1 inning e ora è andata a 57,2 inning senza concedere un punto e 63,2 senza un punto guadagnato.

Il perfect game è stato il primo dei Bulls dopo il no-no di Sara Nevins contro Temple del 4 maggio 2014. Gli altri due nella storia della USF: Nevins contro Toledo l'11 marzo 2012 e Leigh Ann Ellis contro Canisius l'11 marzo 2003 .

È stato il settimo no-hitter di Corrick (sesto assolo), seconda solo a Nevins, che ne ha lanciati nove (otto da solista) nella sua carriera nei Bulls.

La gemma di Corrick non è stata l'unico momento clou del gioco. I Bulls sono esplosi con nove punti, chiudendo la partita per la regola della differenza punti, e lo shutout contro i Rattlers nell'ultimo giorno del torneo del fine settimana all'USF Softball Stadium.

I Bulls hanno iniziato il loro attacco nel secondo inning, con Josie Foreman che ha segnato su un singolo di Jordyn Kadlub.

L'USF ha aperto il terzo con sette punti. Vivian Ponn ha iniziato l'inning con un triplo che ha fatto segnare Meghan Sheehan. Madison Epperson con un singolo a portato a punto Ponn aumentando il vantaggio sul 3-0. Più tardi nell'inning, Foreman con un doppio ha fatto segnare Megan Pierro e Courtney Waldo. Questo è stato seguito da una doppio da tre punti di Sheehan che ha portato il vantaggio sull'8-0. I Bulls hanno concluso il loro assalto al quarto inning, quando Emilee Hanlon è stata colpito da un lancio con le basi piene, facendo segnare Epperson.

07/04/2022

Previsioni degli esperti per i vincitori delle divisions e delle World Series 2022

Ogni stagione ha la sua quota di sorprese che nessuno si aspetta. Prendiamo ad esempio il 2021, quando la squadra dei Braves con 88 vittorie, dopo aver perso il suo miglior giocatore a causa di un infortunio a luglio, ha sconfitto la squadra di Dodgers con 106 vittorie nella NLCS e ha sconfitto gli Astros nelle World Series.

Con la postseason in espansione nel 2022, le cose potrebbero diventare ancora più imprevedibili. Una giuria di 73 esperti di MLB.com ha votato per ogni vincitore delle Divisions e per le squadre Wild Card sia nell'American League che nella National League, oltre ai due vincitori del pennant e il campione delle World Series. Ecco i risultati:

AMERICAN LEAGUE

AL East: Blue Jays

L'AL East ha fatto la storia nel 2021, diventando la prima division nell'era Wild Card (dal 1995) e la seconda nella divisional era (dal 1969) ad avere quattro squadre con 90 o più vittorie. Nonostante siano andati 91-71, i Blue Jays sono rimasti fuori dalla postseason. La division è di nuovo ben ammucchiata in questa stagione, ma la maggior parte degli esperti di MLB.com pensa che Toronto sia pronta a salire.

Guidati da Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette, George Springer, Teoscar Hernández e il neo-acquisto terza base Matt Chapman, Toronto dovrebbe avere uno dei migliori attacchi del baseball, anche dopo aver perso il free agency Marcus Semien che si è accasato con i Rangers. I Blue Jays hanno anche perso il vincitore dell'AL Cy Young Award Robbie Ray e Steven Matz dalla loro rotation, ma hanno ingaggiato Kevin Gausman e Yusei Kikuchi per sostituirli e avranno José Berríos e Alex Manoah per un'intera stagione, dando potenzialmente al club un pitching staff migliore.

AL Centrale: White Sox

Nessuna squadra ha vinto la sua division con più partite la scorsa stagione dei White Sox, che hanno superato di 13 partite il secondo posto dei Guardians. Con i Twins che hanno preso Carlos Correa e Sonny Gray mentre i Tigers si sono aggiudicati Javier Báez, Eduardo Rodriguez e Spencer Torkelson e il colpaccio dei Royals con Bobby Witt Jr. (prospetto n. 1 della MLB), l'AL Central potrebbe essere più competitiva nel 2022, ma il gruppo di esperti vede Chicago conquistare di nuovo la corona.

Non è difficile capire perché i White Sox abbiano ricevuto così tanto sostegno nel sondaggio. Hanno un ottimo nucleo con i veterani AJ Pollock, Josh Harrison e Kendall Graveman e l'innesto di Luis Robert, Eloy Jiménez, Michael Kopech e Andrew Vaughn nel 2022.

AL West: Astros

Nonostante negli ultimi anni abbiano perso Gerrit Cole, George Springer, Charlie Morton e altri per il free agency, gli Astros sono riusciti a mantenere aperta la loro finestra del titolo e gli esperti non pensano che la partenza di Correa impedirà a questo treno di viaggiare.

Houston ha raggiunto le World Series la scorsa stagione per la terza volta in cinque anni e, sebbene il suo interbase All-Star se ne sia andato, il club ha ancora il talento per farsi sentire di nuovo nel 2022, soprattutto se Justin Verlander torna in forma dopo aver perso tutto la scorsa stagione durante il recupero dall'intervento chirurgico Tommy John.

AL Wild Cards: Rays, Red Sox, Yankees

L'AL East ha in serbo un altro grande anno? Gli esperti sicuramente la pensano così, scegliendo quattro squadre della division per conquistare posti nella postseason.

Dopo aver raggiunto le World Series nel 2020, i Rays hanno vinto il record di franchigia di 100 partite una stagione fa in rotta verso un titolo di Division, e il prodigioso interbase Wander Franco è pronto a trascinarli a un'altra postseason. Dopo aver debuttato lo scorso giugno all'età di 20 anni, l'ex prospetto numero 1 della MLB ha messo insieme una storica serie di 43 partite consecutive on base e ha concluso la sua stagione da rookie con 129 OPS+, quindi ha firmato un contratto di 11 anni da 182 milioni di dollari - l'affare più ricco nella storia del franchigia.

Boston si è ripresa da un ultimo posto durante la stagione abbreviata 2020 per guadagnare un posto Wild Card e l'anno scorso ed è quasi arrivata alle World Series. I Red Sox hanno sconfitto i rivali Yankees nell'AL Wild Card Game al Fenway Park prima di battere Tampa Bay nelle ALDS e giocare a Houston nelle ALCS. Boston ora ha Trevor Story in seconda base dopo aver firmato lo shortstop di lunga data dei Rockies con un contratto di sei anni da 140 milioni di dollari a marzo.

Gli Yankees hanno preso Josh Donaldson, ma sono stati insolitamente silenziosi sul mercato dei free agent. Invece, puntano sui confermati DJ LeMahieu, Gleyber Torres e Joey Gallo e sperano di tornare forti anche grazie al recupero degli infortunati Luis Severino e Aaron Hicks.

Campione AL: Blue Jays

Sono passati quasi tre decenni dall'ultima volta che i Blue Jays hanno raggiunto le World Series e vinto titoli consecutivi nel 1992-93. Toronto si è avvicinata nel 2015 e nel '16, arrivando alle ALCS ogni anno ma perdendo rispettivamente contro Kansas City e Cleveland. Gli esperti pensano che questo sia l'anno in cui la siccità finirà, con la maggior parte di essi che prevede che Vlad Jr., Bo e Co. raggiungeranno il Fall Classic.

NATIONAL LEAGUE

NL East: Braves

Sarebbe stato facile per i Braves sventolare bandiera bianca dopo che il superstar esterno Ronald Acuña Jr. ha subito un infortunio lo scorso luglio, ma la squadra non l'ha fatto. Sostenuta dalle sue trades con Jorge Soler, Adam Duvall, Eddie Rosario e Joc Pederson, Atlanta ha intrapreso una corsa magica che ha portato al primo titolo delle World Series della franchigia dal 1995. La maggior parte dei giocatori chiave del club sono tornati per difendere il titolo, con un'assenza eccezionale: il prima base Freddie Freeman, che ora veste Dodger Blue.

Ci vorrà del tempo per superare la perdita di Freeman, ma i Braves hanno un abile sostituto in Matt Olson, che è stato acquisito dagli A's e ha firmato un contratto di otto anni da 168 milioni di dollari. Acuña dovrebbe tornare a maggio, il che potrebbe fornire ad Atlanta abbastanza potenza di fuoco per tenere a bada gli altri sfidanti in quella che dovrebbe essere una NL East ultra-competitiva.

NL Central: Brewers

Milwaukee ha guadagnato la sua quarta postseason consecutiva nel 2021, vincendo la NL Central grazie a un impressionante pitching staff guidato da un trio di assi con il vincitore del NL Cy Young Award Corbin Burnes, Brandon Woodruff e Freddy Peralta e il closer “pompiere” Josh Hader.

Gli esperti si aspettano che la squadra lo faccia di nuovo, ma affinché ciò si realizzi, il club potrebbe aver bisogno di ottenere più produzione dal MVP della NL del 2018 Christian Yelich, che ha realizzato .234/.360/.392 con 21 homer su 175 partite delle ultime due stagioni.

NL West: Dodgers

È difficile perdere il talento che Los Angeles ha costruito - Max Scherzer, Corey Seager e Kenley Jansen se ne sono andati - senza perdere un colpo. Ma se una squadra può farlo, sono i Dodgers, che non solo hanno l'infrastruttura per continuare a sfornare stelle dall'interno, ma anche la forza finanziaria per aggiungere i rinforzi necessari. Trea Turner, acquisito dai Nationals nello stesso accordo che ha portato Scherzer a Los Angeles alla trade deadline del 2021, è passato allo shortstop per sostituire Seager, e i Dodgers hanno firmato nuovamente Chris Taylor e Clayton Kershaw prima di ingaggiare Freeman con un contratto di sei anni da 162 milioni di dollari.

C'è voluta una stagione con 107 vittorie da parte dei Giants per interrompere la serie di otto anni di titoli di division dei Dodgers, ma gli esperti pensano che LA tornerà in vetta nel 2022.

NL Wild Cards: Giants, Mets, Padres

Sebbene quest'anno ci sia una Wild Card in più, il campo delle squadre in lizza per i tre posti potrebbe essere affollato. I Cardinals rimangono un contendente dopo aver vinto per il tezo anno consecutivo la NL Wild Card, e Phillies, Marlins, Nationals e Cubs hanno tutti apportato miglioramenti, ma gli esperti di MLB.com hanno scelto Giants, Mets e Padres come squadre papabili.

Dopo il record della franchigia di 107 vittorie, San Francisco ha avuto molto lavoro da fare dopo che Buster Posey si è ritirato e Kris Bryant ha raggiunto il free agency insieme a quattro quinti della sua rotation. I Giants hanno riportato Brandon Belt, Anthony DeSclafani e Alex Wood e hanno firmato Carlos Rodón, Alex Cobb, Matthew Boyd e Pederson. Joey Bart, il prospetto n. 31 della MLB, assumerà il compito di ricevere.

Le possibilità postseason dei Mets hanno subito un colpo con la notizia che l'asso Jacob deGrom è stato messo a riposo per quattro settimane dopo che una risonanza magnetica ha rivelato una reazione da stress alla scapola destra, ma le mosse fuori stagione della squadra la rendono più attrezzata per gestire un infortunio di deGrom rispetto allo scorso anno, quando ha lanciato solo 92 inning. New York ha aggiunto Scherzer e Chris Bassitt alla sua rotation e hanno irrobustito l'attacco con l'aggiunta di Starling Marte, Eduardo Escobar e Mark Canha.

A proposito di stelle infortunate, l'interbase di Padres Fernando Tatis Jr. dovrebbe saltare diversi mesi dopo aver subito un intervento chirurgico al polso sinistro fratturato. L'infortunio di Tatis è arrivato sulla scia del crollo epico di San Diego la scorsa stagione, quando il club ha chiuso l'anno con un record di 12-34. Ma i Padres hanno ancora talento in abbondanza, soprattutto sul settore lanciatori, con i nuovi acquisti Sean Manaea e Nick Martinez, il prospetto MacKenzie Gore e il ritorno di Mike Clevinger che si uniscono a Yu Darvish, Joe Musgrove, Blake Snell e Chris Paddack nella scuderia dei pitchers.

Campione NL: Dodgers

I Dodgers alle World Series sono diventati uno spettacolo familiare per gli appassionati di baseball: Los Angeles ha rappresentato la NL nel Fall Classic in tre degli ultimi cinque anni. I Dodgers si sono apparentemente rinforzati per fare un'altra corsa alle Championship Series nel 2022.

Campione della World Series: Dodgers

Questa squadra ha stelle su tutto il diamante - inclusi quattro ex MVP: Freeman, Kershaw, Mookie Betts e Cody Bellinger - ed è affamata di un altro titolo dopo aver fallito un anno fa. Gli esperti vedono i Dodgers prevalere nel matchup delle World Series contro i Blue Jays e alzare il trofeo per la seconda volta in tre anni.

11/04/2022

Gli incredibili anelli dell'epica vittoria della World Series 2021 degli Atlanta Braves

I Braves hanno ricevuto i loro anelli per la vittoria della World Series 2021 sabato sera 9 aprile durante la cerimonia che ha preceduto la vittoria per 2-1 sui Reds al Truist Park, e lo sfarfallio dell'anello è epico.

La parte superiore dell'anello ha il logo "A" dei Braves, creato in oro bianco 18,71 carati per indicare l'inizio della franchigia nel 1871. Le parole "World Champions" accentuano la parte superiore e inferiore della faccia dell'anello e all'interno del "A", ci sono 150 diamanti che rappresentano 150 anni di storia della franchigia.

"Quella "A" nel mezzo per me è davvero speciale", ha detto il manager dei Braves Brian Snitker, " ... C'è qualcosa di speciale in questo anello. Tutto ha un significato".

Ci sono 22 diamanti taglio smeraldo sui lati sinistro e destro della parte superiore dell'anello, per un totale di 44 in onore del leggendario Hank Aaron, scomparso l'anno scorso.

In ciascuno dei quattro angoli della parte superiore dell'anello c'è un rubino taglio principessa, che simboleggia i quattro titoli delle World Series dei Braves.

"C'è un sacco di Hank su quest'anello, il che è davvero fantastico", ha detto Snitker, "È così che deve essere".

Tutto questa bellezza sta sulla superficie dell'anello: la parte superiore può essere rimossa per rivelare un modello in miniatura del Truist Park, completo di luci micro-LED. E sentite questo: ci sono 11 rubini posizionati sulle tribune del piccolo stadio per mostrare dove sono atterrati ciascuno degli 11 fuoricampo battuti dai Braves nelle World Series.

Video

Sul lato destro dell'anello c'è il trofeo in miniatura delle World Series con un'unica vera perla bianca incastonata all'interno per rappresentare la collana di perle che l'outfielder Joc Pederson indossava durante la postseason e che è diventata parte dell'abbigliamento da gioco dei fans dei Braves per tutto ottobre.

Ci sono altri dettagli incredibili, tra cui un'iscrizione che recita "7.30.21" per commemorare la data della Trade Deadline del 2021, quando i Braves hanno aggiunto il MVP delle World Series Jorge Soler, così come il MVP della National League Championship Series Eddie Rosario e lo slugger Adam Duvall.

I particolari dell'anello (per ingrandire clicca qui)

In tutto, ci sono 755 sbalorditivi diamanti, quattro rubini tagliati su misura, quattro rubini taglio principessa, 11 rubini rotondi e la vera perla bianca incastonata nell'anello. Il peso totale in carati della gemma dell'anello è di circa 13,3 carati.

Ecco come si commemora un titolo delle World Series !!!!

La cerimonia della consegna degli anelli

24/04/2022

Miguel Cabrera raggiunge quota 3000 valide in carriera ed entra nel favoloso 3000-Hit Club

Lo slugger dei Tigers è diventato il 33° giocatore a raggiungere questo prestigioso traguardo

Cabrera ha colpito la sua 3000a valida contro i Rockies sabato 23 aprile 2022.

Il traguardo arriva un giorno dopo che l'apertura della serie con i Rockies è stata posticipata a causa della pioggia, e due giorni dopo che gli Yankees hanno intenzionalmente concesso la base a Cabrera quando era a quota 2999.

New York era in svantaggio 1-0 nella partita di giovedì 21 aprile e in quel momento i Tigers avevano corridori in seconda e terza con due eliminati nell'ottavo inning. La mossa degli Yankees è stata di passare in base Cabrera e di giocarsi Austin Meadows.

Strategicamente, è stata una mossa sensata, anche se si è ritorta contro quando Meadows ha colpito un doppio RBI. "Abbiamo molto rispetto per Meadows dietro a Cabrera", ha detto il manager degli Yankees Aaron Boone dopo la partita, "Ma mi piaceva di più in quella situazione. Il baseball è così. Decisione difficile ... Un po' più straziante del solito".

Cabrera di certo non ha arrancato per raggiungere le 3000 valide. Ha ottenuto otto hit nelle sue precedenti sei partite fino a sabato, inclusa una performance di tre valide mercoledì sera per arrivare a quota 2999.

Il video della storica 3000esima valida di Cabrera davanti al pubblico di casa del Comerica Park

Oltre ad essere il 33esimo membro del club delle 3000 valide, Cabrera è il settimo giocatore latinoamericano a raggiungere lo storico traguardo.

Ecco gli altri sei:

Albert Pujols: 3308 (e oltre)

Adrian Beltré: 3166

Alex Rodriguez: 3115

Rod Carew: 3053

Rafael Palmeiro: 3020

Roberto Clemente: 3000

Carew e Clemente sono nella Hall of Fame e Beltré e Pujols si uniranno a loro non appena saranno eleggibili. A causa dei loro legami con il doping che migliora le prestazioni, Palmeiro è già cuscito dal ballottaggio della Hall of Fame e sembra improbabile che Rodriguez venga votato. Cabrera, inutile dirlo, un giorno si unirà a Carew e Clemente (e Beltré e Pujols) a Cooperstown.

Cabrera, che ha compiuto 39 anni il 18 aprile e sta giocando nella sua 20a stagione in MLB. Fu originariamente firmato dagli allora Florida Marlins dal Venezuela. Ha fatto il suo debutto nella Big League nel 2003, pochi mesi dopo aver festeggiato il suo 20esimo compleanno. La sua prima valida, come ha voluto il destino, è stato un fuoricampo.

Cabrera ha trascorso cinque anni in totale con i Marlins, ricevendo il riconoscimento di Most Valuable Player Award in ciascuno di questi. Ha concluso la sua carriera in Florida con 842 valide e 138 fuoricampo, oltre a una slash line di .313/.388/.542 (143 OPS+).

I Marlins hanno ceduto Cabrera e il titolare mancino Dontrelle Willis ai Tigers nel dicembre 2007. Florida ha ricevuto in cambio, tra gli altri, Andrew Miller e Cameron Maybin.

Cabrera ha trascorso gli ultimi 14 anni con i Tigers, accumulando una slash line .310/.387/.528 (145 OPS+). Proprio la scorsa stagione, Cabrera ha segnato il suo 500esimo fuoricampo in carriera e di conseguenza, è solo il settimo membro del club ad aver battuto anche 500 o più HR, unendosi a Henry Aaron, Alex Rodriguez, Albert Pujols, Willie Mays, Rafael Palmeiro ed Eddie Murray.

Durante la permanenza di Cabrera a Detroit, ha vinto un paio di MVP Awards (il più importante è arrivato come parte della sua vittoria della Triple Crown nel 2013) e ha totalizzato 11 apparizioni all'All-Star Game, sette Silver Slugger Awards e quattro titoli di battuta.

Chi potrebbe essere il prossimo dopo Cabrera ad arrivare a 3000 hit? È difficile da dire. Il seconda base dei New York Mets Robinson Canó è il più vicino, ma ha 39 anni e non ha ancora raggiunto le 2700 valide in carriera. Nessun altro giocatore in attività ha raggiunto le 2200 hit.

25/04/2022

La prima squadra della MLB dei San Diego Padres a raggiungere un accordo pubblicitario sulle uniformi, con Motorola

La prossima stagione ci sarà un nuovo lancio sui campi della Major League Baseball.

Il protocollo d’intesa del 10 marzo per un nuovo contratto collettivo di lavoro (CBA) tra MLB e MLB Players Association ha dato alle 30 squadre il diritto di inserire patch pubblicitarie sulle divise e sui caschetti. Le parti hanno adottato la proposta del 6 agosto 2021 della MLB di modificare una sezione del Regolamento Ufficiale del Baseball che affermava: "Nessuna parte dell’uniforme deve includere patch o loghi relativi a pubblicità commerciale".

La proposta della MLB diceva: "Nonostante quanto sopra o qualsiasi altra cosa in queste regole, un club può concedere in licenza a sponsor commerciali di terze parti il ​​diritto di apporre il proprio nome, loghi e/o marchi sulla divisa, a condizione che la patch o il design siano approvati in anticipo da parte dell’Ufficio del Commissioner, sentita la MLB Players Association".

La MLB ha deciso di lanciare le pubblicità sulle uniformi con la stagione 2023 e ha affermato che potrebbe iniziare le pubblicità sui caschetti con la postseason di quest’anno.

I San Diego Padres sono diventati la prima squadra ad annunciare a metà aprile un accordo per la pubblicità sulle loro casacche, dicendo che le patch con il logo Motorola saranno indossate sulle maniche delle loro casacche.

I Padres avranno il logo sulla manica destra dei battitori e lanciatori mancini e sulla manica sinistra dei destri, in modo da essere inquadrati più spesso dalle telecamere.

"L’iconico logo Motorola sulla nostra casacca è un perfetto allineamento con il nostro brand Padres", ha dichiarato il CEO dei Padres Erik Greupner in una dichiarazione martedì 19 aprile.

Il baseball ha inserito dei loghi pubblicitari in passato per eventi speciali.

Per l'Openig Day a Tokyo, i New York Mets e i Chicago Cubs avevano indossato patch sulle maniche nel 2000 per la compagnia di assicurazioni AIU e decalcomanie sui caschetti per la catena di minimarket AM/PM.

I New York Yankees e i Tampa Bay Rays avevano pubblicità sulle maniche e decalcomanie sui caschetti per la società di elettronica giapponese Ricoh nel 2004.

Gli Oakland Athletics avevano la pubblicità della Pepsi sulle maniche e i Boston Red Sox della EMC2 nel 2008, con Ricoh sui caschetti di entrambe le squadre.

I Seattle Mariners avevano Boeing sulle maniche e gli Oakland Athletics avevano la società di app social Gloops nel 2012, quando Gloops era su entrambe le maniche;

e Oakland aveva MGM Resorts sulle maniche e Seattle aveva la compagnia petrolifera Eneos nel 2019, senza pubblicità sui caschetti.

01/05/2022

Clayton Kershaw ha stabilito il record di strikeout della franchigia dei Los Angeles Dodgers

Video

Sabato sera 30 aprile 2022 al Chavez Ravine, con lo strikeout su Spencer Torkelson nel quarto inning, Kershaw ha realizzato il K numero 2697, superando l'Hall of Famer Don Sutton per il maggior numero di tutti i tempi.

Kershaw è stato il partente di sabato contro i Detroit Tigers e aveva bisogno di soli quattro K per ottenere il record. Nella parte alta del terzo inning, Kershaw ha eliminato il ricevitore Dustin Garneau, pareggiando il record di Sutton.

Sutton deteneva il record dal 5 agosto 1979, quando eliminò Greg Johnston dei San Francisco Giants, superando un altro Hall of Famer Don Drysdale.

Dopo aver battuto il record, Kershaw ha continuato a eliminarne altri due nella parte alta del quarto, mettendo al piatto ancora una volta Jonathan Schoop e Garneau.

Clayton Kershaw è uscito dopo 6 inning, concedendo un punto e quattro valide, con due walk e sette strikeout per raggiungere i 2700 K in carriera e una no-decision. Nonostante i migliori sforzi di Kershaw, i Dodgers sono stati sconfitti dai Tigers con il punteggio di 5-1.

Kershaw è 26° nella lista dei leader della MLB per gli strikeout di tutti i tempi e quarto tra i lanciatori attivi dietro a Max Scherzer dei New York Mets (3053), Justin Verlander degli Houston Astros (3041) e Zack Greinke dei Kansas City Royals (2815).

Kershaw ha lanciato 382 partite nei suoi 15 anni di carriera con i Dodgers.

COMPLIMENTI Mr. K !!!

02/05/2022

Kelsie Whitmore apre nuovi orizzonti come titolare nel lineup dei FerryHawks

La giocatrice, che può giocare come lanciatore e position player, diventa la prima donna titolare in una partita della Atlantic League

Kelsie Whitmore ha fatto la storia domenica pomeriggio 1 maggio 2022 quando è diventata la prima donna titolare nel lineup in una partita della Atlantic League, giocando all'esterno sinistro e battendo nona per gli Staten Island FerryHawks contro i Gastonia Honey Hunters a Gastonia, N.C.

Whitmore è andata 0 su 2 con uno strikeout ed è stata colpita da un lancio prima di essere sostituita da un pinch-hitter all'ottavo inning nella sconfitta per 10-5. Ha anche effettuato due out all'esterno sinistro.

La 23enne giocatrice ha firmato con i FerryHawks l'8 aprile, diventando una delle prime donne a firmare un contratto con una lega professionistica affiliata alla Major League Baseball.

"Sono molto grata ed entusiasta per questa opportunità di firmare con i FerryHawks", ha detto Whitmore al momento della firma, "Mi sembra giusto far parte di questo club per la cultura e la competitività che lo contraddistingue. Ho lavorato per tutta la mia vita per un'opportunità come questa e sono pronta a seguirla e competere".

Come two-way player, Whitmore puà lanciare e battere nella stessa partita mentre è con i FerryHawks grazie alla cosiddetta "regola Shohei Ohtani" che consente a un lanciatore di giocare in attacco come battitore designato di una squadra nelle Majors, una regola che la Atlantic League ha adottato.

Whitmore ha iniziato la sua carriera nel baseball professionista all'età di 18 anni, giocando per la squadra indipendente dei Sonoma Stompers dal 2016 al 2017 e l'anno scorso ha lanciato per i Portland Pickles indipendenti.

Whitmore ha anche giocato per la squadra nazionale di baseball femminile degli Stati Uniti, vincendo la medaglia d'argento nella Women’s Baseball World Cup del 2014 e una medaglia d'oro ai Pan American Games del 2015. Ha realizzato un'ERA di 1,35 per il Team USA dal 2014 al 2019 e ha ottenuto la media battuta di .348 durante le partite della Pan Am del 2019.

05/05/2022

Il manager Dusty Baker entra nell'esclusivo club delle 2000 partite vinte

Il leader degli Astros è il primo manager nero, 12° manager assoluto, a raggiungere il traguardo

Se non lo fossero già, le porte della National Baseball Hall of Fame potrebbero essersi spalancate per il manager degli Astros Dusty Baker. Un personaggio del baseball che ha visto quasi tutto, conosce quasi tutti ed è rispettato da tutti gli addetti ai lavori, Baker è entrato nell'élite martedì sera 3 maggio 2022 quando ha vinto la sua 2000esima partita come manager della Major League.

Baker, 72 anni, è diventato il 12° manager della AL/NL a raggiungere le 2000 vittorie - e il primo manager nero - quando gli Astros hanno battuto i Mariners, 4-0, al Minute Maid Park. Dei precedenti 11 manager che hanno raggiunto le 2000 vittorie in carriera, 10 di loro sono nella Hall of Fame. L'unico che non è ancora entrato, perchè non ancora idoneo all'elezione, è Bruce Bochy (2003 vittorie).

"Penso alle persone che hanno contribuito a realizzare questo mio record - mio padre, Jackie Robinson, Frank Robinson, Cito Gaston", ha detto Baker.

Quando si tratta dell'importanza del risultato e di come influenzerà il suo posto nella storia, Baker lascia che siano gli altri a decidere. Per ora, è solo contento che l'inseguimento delle 2000 vittorie sia dietro di lui e della sua squadra.

"Penso solo che come Hank Aaron quando raggiunse il 715° fuoricampo, tu vuoi solo farla finita così puoi andare avanti con i tuoi affari", ha detto Baker, che era on deck ad Atlanta nel 1974 quando Aaron superò il record di fuoricampo in carriera di Babe Ruth.

Dusty Baker (a destra) degli Atlanta Braves si congratula con il compagno di squadra Hank Aaron (a sinistra) dopo il 703esimo fuoricampo di Aaron il 17 agosto 1973

"Non avrei potuto farlo da solo perché sei bravo solo quanto i tuoi giocatori", ha detto Baker, "Non ce l'avrei fatta senza il cast che abbiamo nella clubhouse. Li ho supportati alla grande. Loro mi hanno supportato".

"Siamo un'unità e questa è probabilmente la squadra più unita in cui sono stato, specialmente in un breve periodo di tempo come questo. Penso a mia madre, a mio padre e ai miei fratelli e sorelle, e soprattutto ringrazio Dio per avermi dato l'opportunità".

I giocatori degli Astros hanno offerto a Baker un brindisi con champagne nella clubhouse dopo la partita e hanno firmato una bottiglia di spumante per commemorare il momento. Il proprietario degli Astros Jim Crane e la moglie Whitney gli hanno regalato una bottiglia di vino con la scritta "2000 vittorie. Congratulazioni".

"Non sapevo se avevano qualcosa in programma e non mi aspettavo nulla", ha detto Baker, "Come ho detto loro, li amo e, si spera, mi amino - o almeno mi rispettino - ma abbiamo molto amore in questa squadra. Amo quei ragazzi".

La moglie di Baker, Melissa, e alcuni amici intimi erano alla partita martedì al Minute Maid Park per essere testimoni della storia. Suo figlio, Darren, che gioca nell'organizzazione dei Nationals, si è congratulato da lontano.

"Mio padre non smette mai di stupirmi", ha detto Darren in un messaggio a MLB.com, "Tutto il suo successo è stato guadagnato attraverso il duro lavoro e la dedizione. Mi congratulo con lui per le 2000 vittorie e sono molto orgoglioso che sia mio padre".

Sebbene stia ancora inseguendo il suo sfuggente titolo delle World Series, l'eredità di Baker nel gioco e il curriculum come manager sono degni di Cooperstown. L'anno scorso, è diventato il primo manager a vincere un titolo di Division con cinque squadre diverse quando gli Astros hanno conquistato l'American League West, e ha guidato le squadre ai pennant sia nell'American League (Astros 2021) che nella National League (2002 Giants).

Al di là del suo curriculum sul campo, il personaggio di Baker come il 72enne più cool della MLB che indossa il braccialetto, mastica stuzzicadenti è uno dei motivi per cui trova ancora il favore dei giocatori. Produce vino, ama i western ed è un ex marine. Può ascoltare Muddy Waters un giorno e Gary Clark Jr. il successivo.

"Ha i braccialetti e le scarpe colorate", ha detto l'interno Niko Goodrum, "Porta lo stile nel outfit del manager".

Martín Maldonado, veterano dell'Astros, ha detto che il posto di Baker nella storia è sicuro: "Ecco un ragazzo che è un sopravvissuto al cancro, sopravvissuto a un ictus e solo per essere in grado di raggiungere quel traguardo, dovrebbe essere direttamente nella Hall of Fame".

La sete di vittorie di Baker lo ha seguito per tutta la sua carriera. Ha vinto una World Series con i Dodgers nel 1981 come giocatore ed è tornato alle World Series come manager dei Giants del 1989. Ha vinto la sua prima partita da manager con i Giants il 6 aprile 1993, la sua 500esima con i Giants il 1 giugno 1999, la sua 1000esima con i Cubs il 30 agosto 2004 e la sua 1500esima con i Cubs il 9 maggio 2012.

"Sappiamo quanto ha lavorato duramente, quanto è una personalità del baseball, quanto gli importa, quanto vuole vincere le partite", ha detto il terza base dell'Astros Alex Bregman, "Sono così felice per lui".

In dugout, Baker delega i compiti ai suoi coaches. Sul campo e nella clubhouse, nutre e intrattiene i giocatori con storie degli anni passati, molte su Aaron, che ha avuto un enorme impatto sulla sua vita e la carriera. Può anche condividere storie sulla gestione di Barry Bonds, ma questa è solo una delle numerose stelle del baseball che ha allenato o con i quali ha giocato.

Baker è stato compagno di squadra di Joe Torre, Don Sutton, Tommy John, Phil Niekro, Mike Scioscia, Jose Canseco e Mark McGwire. Tra i giocatori che ha allenato ci sono Joey Votto, Anthony Rendon, Max Scherzer, Darryl Strawberry, Kenny Lofton, Sammy Sosa, Greg Maddux, Ken Griffey Jr., Scott Rolen e Bryce Harper. E questo non include nemmeno Jose Altuve, Carlos Correa, George Springer, Bregman e Justin Verlander degli Astros.

"Sono l'uomo più fortunato al mondo ad essere stato assieme e al cospetto di molti grandi dentro e fuori dal campo", ha detto Baker, "Probabilmente sono uno degli uomini più fortunati che abbiano mai camminato su questa terra".

Gli Astros hanno chiamato Baker dal pensionamento nel gennaio 2020 sulla scia dello scandalo del furto dei segnali che è costato al manager A.J. Hinch il suo lavoro. Di fronte al disprezzo e al sospetto gli Astros avevano bisogno di qualcuno rispettato nel gioco per guidarli fuori dallo scandalo. Avevano bisogno di un manager collaudato per rilevare un club veterano che aveva ancora aspettative di vincere.

Baker aveva riposto la sua attrezzatura da baseball nella soffitta della sua casa nel nord della California e si accontentava di coltivare uva e vendere vino quando gli Astros chiamarono. C'erano cose che voleva ancora ottenere nel gioco, incluso il raggiungimento delle 2000 vittorie e la vittoria di una World Series. È arrivato vicino al titolo l'anno scorso, perdendo contro i Braves in sei partite nel Fall Classic.

Baker ha un contratto di un anno, quindi questa potrebbe essere la sua ultima possibilità di aggiungere un titolo delle World Series al suo curriculum. Non importava martedì sera. La sua 2000esima vittoria ha rappresentato una vita nel baseball ben spesa.

"Dusty merita quel momento", ha detto il lanciatore Lance McCullers Jr., "Oltre a essere un manager, è una persona straordinaria e ci ha aiutato in un momento difficile come club house nel 2020. Stavamo navigando attraverso molte acque agitate con tutto quello che stava succedendo, più il COVID. Si è guadagnato il nostro rispetto ed è un grande traguardo per lui. Probabilmente è uno dei club più esclusivi".

Per tutto ciò che ha realizzato, Baker ha affermato che raggiungere le 2000 vittorie è l'apice della sua carriera finora.

"Non voglio fermarmi ora", ha detto, "Non so per quanto tempo ce la farò, ma ho sempre detto che se ne vinco una ne vincerò due. Odio essere un bugiardo".

22/05/2022

Checked Swing … questo sconosciuto !

Il Checked Swing (mezza sventola o swing controllato) è sicuramente tra le chiamate più difficili da farsi

Mi capita spessissimo da molti anni di vedere una differenza, a volte imbarazzante, nel criterio delle chiamate di checked swing da parte degli arbitri Italiani sia nel baseball che nel softball.

Qualsiasi arbitro sarà d'accordo sul fatto che ci sono pochissime chiamate di giudizio nel baseball che siano più difficili da fare di uno checked swing. Che tu sia l'arbitro di casa base che deve cambiare istantaneamente la tua concentrazione dalla location del lancio a qualsiasi movimento della mazza del battitore, o un arbitro di base nel mezzo del diamante senza assolutamente alcun angolo, poche situazioni possono essere più difficili da giudicare.

Il regolamento della Major League Baseball non contiene una definizione ufficiale per uno checked swing, ma definisce uno swing come "un tentativo di colpire la palla". È decisione dell'arbitro se è stato fatto o meno un tentativo. Generalmente, nella decisione vengono presi in considerazione fattori come se la mazza passa la parte anteriore del piatto o se il battitore tira indietro i polsi. Contrariamente alla credenza popolare, un battitore non deve "spezzare i polsi" per tentare di battere un lancio.

E’ chiaro che con queste indicazioni nasce il caos totale se non si danno chiare definizioni nel momento dell’arresto dello swing prima che diventi uno checked swing.

Se si seguono le partite su Sky si vedranno non chiamate di checked swing che rasentano per assurdo quasi lo swing. Al contrario in Italia spessissimo è sufficiente che il battitore muova la mazza senza iniziare lo swing che viene chiamata la mezza sventola, rasentando il ridicolo.

E’ chiaramente una situazione frustrante per tutto il movimento. Basterebbe applicare quello che negli USA avviene a livello di college per la chiamata di checked swing e che di norma viene utilizzato in MLB.

Il regolamento NCAA indica che uno checked swing deve essere chiamato strike "se la testa del barrel della mazza attraversa il bordo anteriore di casa base o l'anca anteriore del battitore". Questo è un linguaggio piuttosto semplice e diretto, tuttavia, non particolarmente facile da distinguere.

Uno strike per definizione è "un lancio che viene sventolato dal battitore e che viene mancato". Sta al giudizio dell'arbitro se il battitore abbia effettuato uno swing controllato. Lo spostamento della mazza oltre la parte anteriore del piatto o il corpo del battitore sono considerazioni che l'arbitro può utilizzare per esprimere il giudizio. Sono semplicemente considerazioni, non definizioni, ma potrebbero mettere dei paletti univoci per fissare una volta per tutte il checked swing e diventare, in assenza di una regola, uno standard a cui riferirsi.

11/06/2022

Oklahoma vince le College Softball World Series 2022 contro Texas dopo una stagione dominante

Gli Oklahoma Sooners sono campioni nazionali per il secondo anno consecutivo e la sesta volta nella storia del campionato.

Oklahoma ha difeso la sua corona con una vittoria per 10-5 contro Texas in Gara 2 delle finali del campionato Women's College World Series disputate giovedì 9 giugno 2022. I Sooners hanno spazzato via i Longhorns al meglio delle serie da tre che includeva anche la vittoria esplosiva per 16-1 in Gara 1 di mercoledì.

Sebbene Oklahoma e Texas siano rivali della Big 12 Conference, questa non è mai stata una lotta serrata.

I Sooners si sono classificati al primo posto per tutta la stagione mentre cercavano di difendere il loro titolo nazionale, mentre i Longhorns hanno raggiunto le finali del campionato Women's College World Series per la prima volta nella storia della Conference.

Sono stati anche la prima squadra non testa di serie ad avanzare così lontano.

Gara 1 aveva fatto sembrare inevitabile che Oklahoma avrebbe alzato il trofeo, ma Texas non era pronto a scendere senza combattere e ha segnato due punti nel primo inning con le volate di sacrificio di Alyssa Washington e Mary Iakopo.

Se non fosse stato per il salto di Jayda Coleman sul muro per portare via un potenziale fuoricampo da due punti di Courtney Day, i Sooners avrebbero accusato un imponente svantaggio di 4-0 nel frame iniziale.

Forse nessun deficit è troppo scoraggiante per il potente attacco di Oklahoma, ma è stato un errore difensivo di Texas che ha permesso ai campioni di salire sul tabellone nel quarto inning e pareggiare. Alyssa Brito ha colpito un doppio e poi è arrivata a segnare sull'errore di tiro di Mia Scott, e il singolo RBI di Taylon Snow ha pareggiato la partita nella successiva battuta.

Eppure Estelle Czech è uscita dai guai e ha mantenuto la squadra in parità con l'aiuto di un doppio gioco mentre il tema degli impressionanti momenti salienti difensivi continuava.

Oklahoma vs. Texas: 2022 Women's College World Series Finale Gara 2 highlights

Era solo questione di tempo, però, prima che le mazze dei Sooner iniziassero a mettersi in moto, e lo facessero proprio nel quinto inning.

Il doppio RBI di Brito e un fuoricampo da tre punti di Kinzie Hansen hanno aperto la partita e la partente Jordy Bahl ha consegnato il gioco al bullpen di Oklahoma per gli ultimi tre inning dopo aver concesso due punti e quattro valide nei primi quattro inning.

Mentre Hope Trautwein ha concesso un homer da tre punti a Scott dopo che Nicole May ha lanciato 2.1 inning senza punti, i lanciatori di rilievo non dovevano assolutamente spegnersi con il potente attacco dietro di loro.

L'homer da tre punti di Grace Lyons ha esaltato un sesto inning di quattro run mentre l'assalto è continuato e Oklahoma ha conquistato un titolo grazie a un attacco inarrestabile che è tra i migliori nella storia di questo sport.

L'unico modo in cui questa stagione si poteva realisticamente concludere era con Oklahoma come campione nazionale, e il rappresentante dei Big 12 ha opportunamente organizzato un altro spettacolo nella sua partita finale.

Alyssa Washington (11) e Janae Jefferson (2) di Texas festeggiano dopo aver segnato il primo n punto nel primo inning della seconda partita della serie delle Women's College World Series tra l'Università dell'Oklahoma Sooners (OU) e il Texas Longhorns allo stadio USA Softball Hall of Fame di Oklahoma City, giovedì 9 giugno 2022

Mary Iakopo (33) di Texas festeggia dietro il catcher Kinzie Hansen (9) di Oklahoma dopo aver colpito una volata di sacrificio per il secondo punto nel primo inning della seconda partita

Rylie Boone (0) di Oklahoma fa una presa per un out nel primo inning della seconda partita

Jayda Coleman (24) di OU salta oltre il muro per fare una presa per un out nel primo inning che chiude la ripresa

Il Jordyn Bahl (98) dell'Oklahoma si lancia durante la seconda partita della serie

Grace Lyons (3) di Oklahoma ha eliminato JJ Smith (18) di Texas dopo che ha cercato di scivolare in seconda nel quarto inning durante la seconda partita

Alyssa Brito (33) dell'Oklahoma prende la palla al volo per un out nel quinto inning della seconda partita

Alyssa Brito (33) di Oklahoma esulta per una presa al volo del sesto inning durante la seconda partita

Kinzie Hansen (9) di Oklahoma colpisce un fuoricampo nel quinto inning durante la seconda partita della serie

Kinzie Hansen (9) dell'Oklahoma festeggia dopo aver segnato un fuoricampo di tre run nel quinto inning della serie

Grace Lyons (3) di Oklahoma festeggia dopo aver segnato un fuoricampo di tre run nel sesto inning

Le giocatrici di Oklahoma festeggiano Grace Lyons (3) dopo che ha battuto il fuoricampo nel sesto inning

Jocelyn Alo (78) di Oklahoma prende al volo la palla del terzo out nel settimo inning della vittoria di OU su Texas e vincere il titolo di softball NCAA

Hope Trautwein (7) e Taylon Snow (5) di OU celebrano la vittoria in Gara 2 per 10-5 contro Texas giovedì sera nelle finali WCWS allo stadio USA Softball Hall of Fame

Il manager di OU Patty Gasso (al centro) posa per una foto dopo aver battuto Texas 10-5 giovedì sera per il titolo NCAA

Jocelyn Alo (78) di Oklahoma posa per una foto con il suo premio MVP della serie della NCAA Women's College World Series allo stadio USA Softball Hall of Fame di Oklahoma

Le giocatrici di Oklahoma ballano dopo la vittoria su Texas

L'abbraccio generale della squadra di Oklahoma dopo la vittoria in Gara 2

Le giocatrici di Oklahoma festeggiano con il trofeo dopo aver sconfitto Texas nelle finali di softball della NCAA Women's College World Series allo stadio USA Softball Hall of Fame di Oklahoma City, giovedì 9 giugno 2022

22/06/2022

Incontriamo i Savannah Bananas, che affascinano i fans e la MLB

"Esistiamo per rendere divertente il baseball"

I Savannah Bananas sono il futuro del baseball? (Video)

Siamo a Kansas City, l'arbitro chiama ball four e si scatena l'inferno.

Invece di trottare in prima base, il battitore irrompe in uno sprint e non si ferma, girando il sacco di prima a tutta velocità. Il ricevitore balza in piedi e tira verso l'interbase, che tira in seconda base.

La folla ora sta ruggendo mentre i difensori continuano a tirare la palla dall'uno all'altro. In mezzo a questo caos, il corridore si impegna al massimo e scivola in seconda. Safe!

Aspetta, tutto questo non era iniziato con una base su ball?

Il baseball viene capovolto quando i Savannah Bananas coinvolgono la città. La squadra della Georgia, che normalmente gioca in un campionato estivo di college, ha trascorso gli ultimi tre mesi a fare irruzione nel paese per una serie di partite di esibizione, testando una versione radicalmente nuova di questo sport.

I Savannah Bananas Luke Kelley (# 6), Matt Malatesta (# 11), Maceo Harrison (# 00), Christian Dearman (# 25) e Collin Ledbetter (# 23) ballano durante una partita contro i Kansas City Monarchs il 6 maggio 2022

"Banana Ball" si muove a ritmi vertiginosi. Non ci sono bunt, nessuna visita sul monte e un limite di tempo di due ore. Se qualcuno in tribuna prende un foul ball, il battitore è eliminato. E le basi su balls? Il gioco altrimenti banale continua fino a quando ogni difensore, anche gli esterni, toccano la palla.

"Molte parti in movimento", dice Dan Oberst, prima base dei Bananas, "Non puoi battere le palpebre o ti perderai quello che succede".

Le regole eccentriche sono solo una parte dell'atmosfera circense. Il coach di prima base balla e la squadra festeggia i fuoricampo correndo sugli spalti per dare il cinque. Quando i Bananas sono in campo, potrebbero lanciarsi in una breve routine coreografica tra i lanci, girando e scivolando come i Four Tops con gli spikes, solo per riprendere il gioco come se nulla fosse.

Il proprietario del team Jesse Cole funge da direttore del circo, sfrecciando in smoking giallo e cappello a bombetta, cantando insieme - Woah, livin’ on a prayer - e giudicando le gare dei bambini tra un inning e l'altro. Allampanato e frenetico, Cole è in parti uguali P.T. Barnum e Walt Disney, con un po' di "Saturday Night Live".

"Siamo sempre stati molto chiari sul nostro obiettivo", dice, "Esistiamo per rendere divertente il baseball".

Il giocatore dei Savannah Bananas Dakota Albritton si riscalda mentre lancia sui trampoli prima di una partita

La sua squadra a prima vista sembra un altro Harlem Globetrotters, ma la competizione è genuina e c'è qualcosa di potenzialmente importante sul lavoro.

La Major League Baseball ha visto la sua partecipazione e gli ascolti televisivi diminuire costantemente a causa delle preoccupazioni per la lentezza del gioco. Potrebbero essere in arrivo modifiche, tra cui un orologio per i lanci e una zona di strike automatizzata.

I Bananas sono un passo avanti, riempiendo i ballparks nel South and Midwest , trasformandosi in un brand nazionale con highlights su ESPN e 2,5 milioni di follower su TikTok. I dirigenti della MLB affermano che stanno cercando idee che potrebbero rendere il loro gioco più "fan-friendly".

"Adoro quello che hanno fatto", afferma Mark McKee, amministratore delegato dei Kansas City Monarchs, che ha recentemente giocato con i Bananas, "E continuerà a crescere".

Tuttavia, in uno sport che si aggrappa così disperatamente alla tradizione, i puristi brontolano. Questo è davvero il baseball? Fa male al gioco?

Mancano ore al primo lancio al Legends Field di Kansas City, ma centinaia di fans si sono già radunati nel parcheggio. Sebbene la maggior parte di loro non abbia mai visto i Bananas di persona, e li abbia visti solo cliccato sugli highlights, si affollano attorno a un tavolo di merchandising per acquistare cappellini, magliette e maglie gialloblu.

Guardando da lontano, Cole sorride: "Cosa ne pensi?"

C'è molto da fare prima che i cancelli si aprano per la prima delle due partite contro i Monarchs, il proprietario che corre da un posto all'altro, preparando tutti. A 38 anni, ha portato una crew di 120 persone: che tipo di franchigia ha fatto in così poco tempo? - tra cui una fanfara, una principessa in abito da ballo e un mago della squadra.

"Questo è il test più grande che abbiamo mai dovuto affrontare", dice Cole, "Può funzionare?"

Jesse Cole, proprietario del Savannah Bananas, prova le riprese di un video prima di una partita contro i Kansas City Monarchs

La sua ricerca per rifare il baseball è iniziata con una delusione, un infortunio alla spalla che ha posto fine alla sua carriera di lanciatore al college e ha infranto tutti i sogni della big league.

Dopo la laurea nel 2007, ha provato ad allenare ma si è annoiato.

I Gastonia Grizzlies della Coastal Plain League, una vetrina estiva per i giocatori del college, avevano bisogno di uno stagista nel front office; si è scoperto che l'energia e la personalità di Cole si adattavano al lavoro di chiamare senza alcun preavviso le imprese locali, ottenendo il sostegno della comunità. Quando il GM si è dimesso, la proprietà ha chiesto al 23enne di subentrare.

Se ciò può suonare impressionante, Cole mette le cose in chiaro.

"La peggior franchigia del paese", dice, "Avevano solo 268 $ in banca".

Invece di imparare dagli altri dirigenti del baseball, Cole ha studiato Barnum, la Disney e il compianto Bill Veeck, uno stravagante proprietario di una Big League che una volta tenne una "Disco Demolition Night " che scatenò una rivolta al Comiskey Park.

"Fai l'imprevedibile", dice Cole, "Ho iniziato ad annunciare le cose e non avevo idea di come le avremmo fatte".

"Divertente notte di flatulenza". "Un saluto alla biancheria intima". "Organizzare uno stage retribuito con il pres. George W. Bush dopo aver lasciato la Casa Bianca". Ma qualsiasi squadra potrebbe inventare promozioni stravaganti: Cole aveva bisogno di più.

Barnum predicava la soddisfazione dei clienti. La Disney ha usato la parola "Osare" per incoraggiare l'innovazione costante. Anche dopo che i Grizzlies hanno aumentato la presenza di pubblico e le entrate, Cole ha continuato a sperimentare e, nel 2014, si è imbattuto in una nuova opportunità mentre era in vacanza a Savannah con sua moglie Emily.

La coppia ha assistito a una partita di Singolo A e si è innamorata dello stadio. La facciata in mattoni e graziosi archi. Un campo dove una volta giocavano Babe Ruth, Mickey Mantle e Jackie Robinson. Non riuscivano a capire perché gli spalti fossero vuoti in una calda notte d'estate.

"Voglio dire, un paio di centinaia di persone", ricorda Emily, "E lo stadio era così maestoso".

Le squadre di baseball delle minor league tendono ad andare e venire, alcune affiliate alle franchigie della major league, altre indipendenti. Cole ha detto alla Coastal Plain League che se Savannah fosse mai diventato disponibile, avrebbe voluto una squadra lì. Un anno dopo, la franchigia esistente ha minacciato di trasferirsi a meno che Savannah non avesse costruito un nuovo stadio.

"Non c'era la comunità dietro", dice Joe Shearouse Sr., un ex funzionario cittadino, "Semplicemente non sarebbe successo".

Cole ha avuto la sua occasione.

La situazione non era proprio ideale.

La storia difficile di Savannah con il baseball della minor league risale al 1940, quando un uragano distrusse il ballpark originale. Anche dopo che un consigliere comunale locale aveva gestito la costruzione del Grayson Stadium, nel corso degli anni sono passate più di una dozzina di squadre e affiliazioni.

Quando i Sand Gnats se ne andarono dopo la stagione 2015, non c'era molto appetito per riprovare.

"La gente in città era davvero stanca al riguardo", afferma Jim Morekis, editore fondatore del quotidiano alternativo The Savannahian, "Non era una cosa comunitaria. Non c'era una grande comprovata esperienza".

Cole, un chiacchierone portato a interrompersi a metà frase, spifferando un'idea o un'altra, ha perorato la sua causa, convincendo Shearouse a partecipare a una partita dei Grizzlies in una serata di promozione della chiesa.

Il lanciatore dei Savannah Bananas Mat Wolf consegna con i pantaloni abbassati contro i Kansas City Monarchs

"Avevano riempito il posto. Avevano tutti questi cori che cantavano", ricorda Shearouse, "Stavo pensando, amico, queste persone si stanno divertendo".

Con l'approvazione della League e un contratto di locazione da parte del consiglio comunale, i Coles hanno raccolto fondi per lanciare una nuova franchigia, assumendo dipendenti e riunendo un roster di giocatori del college per la successiva stagione estiva. Ma c'erano altre sfide.

Nonostante tutta la sua imponenza, il Grayson Stadium era caduto in rovina, nessun telefono funzionante o impianto idraulico, pannelli del soffitto mancanti. La coppia è quasi fallita in quei primi mesi, incapace di vendere più di una manciata di abbonamenti. Nel disperato tentativo di farsi notare, hanno organizzato un concorso per dare un nome alla nuova squadra e hanno selezionato forse la presentazione meno popolare.

"Questo deve essere uno scherzo", ha pubblicato sui social media un residente di Savannah. Un altro ha scritto: I Bananas meritano ogni piccola presa in giro che hanno fatto in giro per il mondo dello sport.

La mascotte dei Savannah Bananas "Split"

Nessuno poteva vedere quello che vedeva Cole. Il logo: una banana da cartone animato con la mazza dritta, le labbra contorte in una smorfia. Uniformi giallo brillante e una mascotte in costume chiamata "Split". Un'anziana squadra di tifosi chiamata "Banana Nanas".

"È stato un gioco da ragazzi", dice, "Abbiamo visto il brand".

Un'altra cosa: se i fans erano arrabbiati, stavano prestando attenzione. Era come l'adagio di Barnum.

"Non esiste una cattiva pubblicità".

Le Savannah Banana Nanas

Con la folla di Kansas City che si accalca ancora fuori, una fanfara vestita di giallo marcia nel parcheggio, trombe e sassofoni a tutto volume, giocatori in uniforme che li seguono da vicino. Mentre le altre squadre si allenano in battuta, i Bananas si concentrano su ciò che chiamano "H3": strette di mano, dare il cinque e abbracci.

L'esterno dei Savannah Bananas Malachi Mitchell (# 2) e altri membri della formazione titolare scendono in campo per una partita di Banana Ball contro i Kansas City Monarchs il 6 maggio 2022

Nonostante tutte le acrobazie e il marketing sfacciato, la franchigia ha trovato un ingrediente cruciale che risale al detto di Barnum sul trattare bene i clienti.

C'è una dolcezza nel modo in cui i giocatori distribuiscono i programmi e si mescolano ai fans prima delle partite. Dakota Albritton, che lancia sui trampoli, parla con le persone in attesa al bagno chimico. Il catcher Bill LeRoy non solo concede autografi, ma chiede ai bambini di firmare il suo braccialetto. Il team si unisce alla band per una versione vivace della hit degli anni '60 "Hey Baby".

"Quando ti presenti da qualche parte e hai giocatori che interagiscono con te per tutto il tempo", dice Oberst, "penso che sia un'esperienza diversa".

Hannah Elizabeth Smith, o Principessa Potassia, a Kansas City. Il proprietario della squadra, Jesse Cole, ha dichiarato: "Vogliamo che le persone che dicevano 'Non mi piace il baseball' dicano: 'Devo vedere i Bananas'"

I fans si precipitano all'interno quando i cancelli finalmente si aprono, trovando i loro posti, ansiosi che l'intrattenimento abbia inizio. La principessa Potassia canta e Cole presiede il primo di molti concorsi.

Addison Blobaum e lenexa Amelia Dyck, di 9 anni, mostrano il loro disegno di supporto a Jesse Cole, proprietario della squadra dei Savannah Bananas, prima dell'inizio di una partita

In campo, la squadra esegue un intricato riscaldamento - immaginate il cerchio dei Globetrotters che invece del pallone lo fanno con i guanti - quindi si riunisce a casa base. Ad ogni partita, un "Banana Baby" viene adottato dagli spalti, vestito con un costume e tenuto in alto come Simba ne "Il re leone".

Il proprietario del team dei Savannah Bananas Jesse Cole, a destra, supervisiona la presentazione del "Banana baby" durante una partita contro i Kansas City Monarchs

Maceo Harrison, il coach ballerino di prima base, sempre ottimista e pronto a ridere, prende da parte alcuni giocatori per provare una routine che eseguiranno quella sera.

"All'inizio sono un po' a disagio, quindi devo iniziare in modo semplice, sai, step-touch", dice l'istruttore di danza che ha dovuto imparare il baseball al volo per questo lavoro, "Ora stai iniziando a vedere un piccolo sorriso qua e là, ma non stiamo facendo nulla di spettacolare".

Con l'avvicinarsi del tempo di gioco, i Bananas devono "girare l'interruttore", come lo chiamano.

"È Broadway che incontra il baseball", dice Eric Byrnes, un ex giocatore della major league che dirige la squadra con la casacca in finta pelle di leopardo e un kilt scozzese, "Niente di tutto questo funziona a meno che non giochiamo. Se non prendiamo la palla da baseball, tiriamo strike, se non mettiamo in gioco la palla, non è divertente".

L'head coach dei Savannah Bananas Eric Byrnes esulta sul campo

Il baseball è come una bancarella di hot dog. Almeno Cole la vede così.

I Bananas alla fine hanno incantato Savannah, riempiendo i 4000 posti del Grayson Stadium per ogni partita di campionato - ambiente non convenzionale, regole standard - ma c'era un problema. Scattando fotografie degli spalti a ogni inning, Cole poteva vedere gran parte della folla tornarsene a casa presto.

"Siamo stati fantastici con i condimenti, la senape, il sapore, il ketchup, le promozioni, i balli", dice, "Ma l'hot dog - il baseball - aveva ancora bisogno di lavoro".

Non era un segreto che lo sport fosse in ritardo rispetto a un mondo a contrazione rapida, i giovani fans riluttavano a sedersi per partite che si prolungavano per oltre tre ore. Cole e il suo staff hanno iniziato a ragionare "Cosa succede se?"

Il battitore dei Savannah Bananas Breland Almadova è steso a terra nel box di battuta mentre il campo gli passa accanto durante una partita contro i Kansas City Monarchs

"Abbiamo esaminato ogni partita noiosa", dice, "E ce ne siamo liberati".

Hanno modificato le basi su balls e i foul balls e hanno deciso che ogni partita ha un rigoroso limite di tempo di due ore. I battitori ricevono uno strike se escono dall'area ma hanno la possibilità di rubare la prima su qualsiasi lancio che passa il ricevitore.

"Banana Ball" è identificato come un match play nel golf: la squadra che ottiene il maggior numero di punti in un inning riceve un punto per quell'inning, la vittoria va a chi ha più punti alla fine della partita. Per gli extra inning, la difesa mette in campo un lanciatore, un ricevitore e un difensore. Se il battitore batte la palla, i difensori devono recuperarla e tirare a casa base prima che il corridore abbia fatto il giro delle basi e attraversato il piatto.

"Ma funzionerà veramente?", ricorda di aver pensato Oberst. I giocatori ci hanno provato perché si fidavano del loro proprietario, il ragazzo che ballava e faceva il clown per loro ogni notte, addobbato di giallo dalla testa ai piedi.

"Se hai intenzione di parlare, devi camminare e penso che nessuno lo faccia più di Jesse Cole", dice il lanciatore Kyle Luigs, "Non ci chiederà di fare qualcosa che non farebbe".

Il giocatore di Savannah Bananas, Alex Ziegler, tiene in equilibrio la sua mazza da baseball sulla fronte mentre cammina verso il piatto per una battuta contro i Kansas City Monarchs

I Bananas organizzarono dei tests contro i college e le squadre vicine, quindi reclutarono una squadra avversaria, i Party Animals, come i Globetrotters e i Washington Generals, tranne per il fatto che gli Animals potevano provare a vincere.

I Party Animals salutano i loro compagni di squadra alla fine di una partita al Grayson Stadium

"Banana Ball" è iniziato nel 2021 con due partite a Mobile, Alabama. I giocatori sono rimasti sbalorditi dal sold out di 3500 spettatori.

"Hanno detto che si erano divertiti più che a giocare a baseball", ricorda Cole, "Sapevo che se i giocatori l'avessero amato, i fans lo avrebbero adorato".

Non molto tempo prima che il tour e lo spettacolo iniziasse la Priority List del Banana Ball World Tour aveva superato le 10000 persone

Questa primavera, all'inizio di marzo è iniziato un tour esteso in casa, che è proseguito attraverso la Florida e l'Alabama, con un gioco sempre più definito a ogni partita. I lanciatori hanno lavorato velocemente, i battitori sono rimasti vigili per correre su lanci pazzi e la difesa è migliorata sulle basi su balls, girando la palla in giro, eliminando i corridori in seconda.

Il 6 maggio 2022, il coach di prima base dei Savannah Bananas Maceo Harrison balla mentre la squadra corre a casa base durante i festeggiamenti pre-partita contro i Kansas City Monarchs

Allora il fantasioso venditore Cole ha invitato l'iconoclasta - e 75enne - Bill "Spaceman" Lee a unirsi al suo bullpen. L'ex all-star dei Boston Red Sox ha apprezzato quello che ha visto.

"Questo sta salvando il baseball da se stesso", dice Lee, "Guarda la risposta dei fans, guarda come continuano ad arrivare i ragazzi".

Il 75enne lanciatore mancino Bill Lee, ex All-Star dei Boston Red Sox, ha giocato per i Savannah Bananas Premier Team. Lee ha lanciato il quinto inning nella vittoria della squadra sui Party Animals sabato 12 marzo 2022 al Grayson Stadium

Quando hanno raggiunto Kansas City per il finale del tour, i giocatori avevano imparato qualcosa di inaspettato su ciò che chiamano "BananaLand".

"La maggior parte delle persone di solito preme per giocare bene, pensando molto alla propria performance", dice Luigs, "Ma se riesci a uscire dalla tua zona di comfort e fare qualcosa per distogliere completamente la mente dal baseball... giocherai meglio".

Man mano che la loro realizzazione del giorno della partita diventava più elaborata, i Bananas dovevano essere qualcosa di più di un'operazione di baseball.

"Jesse e io abbiamo fatto uno studio su 'Saturday Night Live' e su come appare il loro programma", afferma Zack Frongillo, il direttore dell'intrattenimento, "Abbiamo cercato di capire cosa funziona per la nostra squadra".

Lo staff si riunisce per una riunione "over the top" ogni lunedì, per raccogliere idee su cinque o più nuove parti per il prossimo fine settimana. Frongillo scrive una sceneggiatura e riunisce la sua troupe per la lettura del copione il mercoledì per testare il materiale. Il venerdì mattina sono le prove e la pianificazione delle azioni sul campo, assicurandosi che i cameraman dei social media abbiano le migliori angolazioni.

Il giocatore dei Savannah Bananas Collin Ledbetter incita i suoi compagni di squadra durante un ballo prepartita

In "BananaLand", il campo è conosciuto come il "palcoscenico" e gli artisti ausiliari - la mascotte, il mago - sono "membri del cast". Ci sono scenette ricorrenti come il "3-2-2", il momento del terzo inning in cui i giocatori ballano tra i lanci, e il "4-1-1", un pezzo del quarto inning che vede l'arbitro Vincent Chapman, un membro del cast volato dal Texas – inizia a danzare come un robot o magari fare le spaccate.

L'umpire Vincent Chapman in una delle sue acrobatiche performance (Video)

Le partite di Kansas City sono particolarmente snervanti, la prima volta che Savannah affronta una squadra di minor league che non ha esperienza con tutto questo. Durante le prove, Frongillo non smette mai di muoversi, abbaiando comandi nelle cuffie, controllando e ricontrollando il suo copione. Quando i giocatori continuano a perdere le loro indicazioni per un esercizio di riscaldamento, il veterano LeRoy interviene: "Fai attenzione! Devi essere dove dovresti essere o è un casino".

Banana Ball World Tour: Challenger Series contro i Kansas City Monarchs (Video)

I Monarchs guardano dalla loro panchina perplessi. Cole chiede di parlare con loro.

"So che vi state chiedendo cosa accadrà stasera", dice il proprietario, "Ci sono molte regole non scritte del baseball con cui non giochiamo davvero, va bene? Giochiamo divertendoci".

Il cenno di cantare e ballare è accolto con sguardi severi, labbra serrate. Il roster dei Monarchs include Matt Adams, un ex prima base dei St. Louis Cardinals, un orso di uomo noto come "Big City", che viene reclutato per un finto controllo del peso pre-partita, come in un incontro di pugilato. Non sembra ansioso.

La risposta è ancora più interessante quando Frongillo chiede ai Monarchs di imparare una danza TikTok. Fernando Esquivel, prima base di Kansas City, dice in seguito: "È diverso. Non abbiamo letteralmente mai giocato a quel tipo di baseball".

C'è molto in gioco per la franchigia dei Bananas che guarda oltre i confini del campionato di college estivo. Con una buona prestazione a Kansas City, Cole dice: "il gioco sarà finito. Giocheremo con altre squadre in tutto il Paese e in tutto il mondo".

Questo è ciò che hanno creato le Bananas e il loro proprietario: una formula che le persone sembrano capire immediatamente, semplice e gioiosa.

Si vede dal modo in cui i fans arrivano presto a Legends Field, sorridendo ancor prima di passare attraverso i cancelli di ferro nero. Si vede dal modo in cui cantano, applaudono e applaudono per più di un'ora prima del primo lancio.

"Mi piacciono le partite di baseball ma, per me, sono solo un po' lente", dice Will Denton, che ha portato la sua famiglia a tre ore dall’East Missouri, "Questa cosa è come un sovraccarico sensoriale".

Durante il settimo inning, i fans dei Savannah Bananas agitano i cellulari sulle note della canzone "Yellow" dei Coldplay durante una partita contro i Kansas City Monarchs il 6 maggio 2022

Anche i Monarchs cambiano opinione, Adams flette i muscoli e sogghigna al lanciatore di Bananas Collin Ledbetter durante il controllo del peso. Quando è il momento di ballare, la squadra di casa esce dal suo dugout per prendere parte. Anche il lanciatore e il ricevitore, in fase di riscaldamento in campo, si fermano ad agitare le mani in aria e si girano.

"Divertendomi un po'", dice Esquivel, "In realtà sembra che ci stiamo godendo il gioco del baseball come facevamo quando eravamo bambini".

I Bananas si preoccupano di dover affrontare una squadra di talento della minor league che ha vinto un titolo la scorsa stagione, preoccupazioni che si rivelano valide quando i Monarchs segnano sei punti nel primo inning. Ma il sistema di match-play - che assegna solo un punto per quello sfogo - fornisce a Savannah un cuscino per sistemarsi.

I Savannah Bananas ballano insieme all'inizio di una partita contro i Kansas City Monarchs il 6 maggio 2022

Ci sono diverse basi su balls emozionanti, un tifoso che prende un foul e il cameo del quarto inning dell'arbitro. Lee guadagna un grande applauso per aver lanciato un quinto senza punti, dopodiché i Bananas si avventurano sugli spalti, consegnando rose alle donne per la festa della mamma.

Il baseball è divertente e competitivo, ma come canta la principessa Potassia, "chi se ne frega se stiamo vincendo o perdendo, il nostro spettacolo andrà comunque avanti". I Monarchs vincono per 3-2 la prima notte; le Bananas vincono di un punto il giorno successivo.

"C'è qualcosa di speciale a Savannah", afferma Morgan Sword, vicepresidente esecutivo della MLB, "Stanno celebrando il gioco del baseball in un modo unico e i fans lo stanno abbracciando".

Se non altro, Cole vede abbastanza lontano durante il fine settimana per pensare che il tour della prossima stagione potrebbe essere più grande, coinvolgendo più squadre di minor league (una visita in California è altamente possibile). Crede che le major league possano imparare dal suo esperimento.

"Non faranno mai che un foul preso da un fan diventi un out", dice, "Ma i battitori non escono dal box, perché non può succedere? Ci sono tutte queste piccole cose che stiamo facendo per velocizzare il gioco".

Jesse Cole, proprietario dei Savannah Bananas, chiacchiera con suo figlio, Maverick, durante le riprese di un video prima di una partita contro i Kansas City Monarchs il 6 maggio 2022

E per tenere i fans inchiodati al loro posto. Legends Field rimane pieno e chiassoso dal primo all'ultimo lancio. Gran parte della folla indugia nel parcheggio in seguito mentre i giocatori, ancora sudati e impolverati nelle loro divise, tornano per un'altra visita.

La band suona canzoni pop, Harrison balla e le persone si mettono in fila per scattare fotografie con Cole. I fan potrebbero lamentarsi delle partite della MLB di tre ore ma, questa notte, rimangono il doppio del tempo.

Verso le 22:00, i Bananas si schierano a braccetto e, accompagnati dalla tuba, fanno una serenata alla folla con un'interpretazione sincera, anche se leggermente stonata, di "Stand by Me". Quando la canzone d'addio finisce, tutti - giocatori, allenatori, fans – si stringono assieme per un ultimo saluto.

Tratto da: Meet the Savannah Bananas, who’ve captivated fans and MLB. ‘We exist to make baseball fun’, di David Wharton pubblicato sul Los Angeles Times il 16 maggio 2022

05/07/2022

Nazionale di Softball U22 sul tetto d’Europa 2022

Le due Castellane Giacometti e Salis tra le medagliate

Da sx, Noemi Giacometti e Carlotta Salis

L’Italia si conferma campione di categoria a quattro anni di distanza dalla vittoria di Trnava. È una vittoria incredibile per come è stata conquistata e che dà alle nostre atlete il terzo titolo dal 2008.

La vittoria in finale giocata sabato 2 luglio a Kunovice, in Repubblica Ceca, contro la nazionale di casa per 3 a 2 non è altro che l’apogeo di una signora squadra che ha giocato con tecnica, determinazione e tanto spirito di gruppo.

Il percorso netto di 11 vittorie su 11 partite la dice lunga sulla nostra Nazionale che come sempre è stata un po’ dimenticata dalle famose testate giornalistiche sportive e che è passata, ahimè, sotto traccia tra i media vista la concomitanza con altri campionati e mondiali.

Ma noi fedeli tifosi di questo bellissimo sport abbiamo vissuto via streaming ogni singolo incontro vivendo con partecipazione ogni giocata, coinvolti ancor di più per la presenza di due giocatrici Giacometti Noemi e Salis Carlotta della società Thunders & Dragons di Castelfranco Veneto.

Praticamente per nove gare la nostra Nazionale non ha avuto nessun problema passando come un rullo compressore. Alla decima partita, ininfluente ai fini della finale, contro la Spagna è andata in difficoltà, per la prima volta, subendo l’attacco delle Iberiche che sono passate in vantaggio di 4 punti nel primo inning.

E qui entrano in campo le nostre due atlete che diventeranno fondamentali con le loro prestazioni per la rimonta e la vittoria finale.

Carlotta Salis entra a sostituire il pitcher partente Beatrice Nanetti. L’Italia incassa altri tre punti e con difficoltà ne recupera tre in tre inning (Due punti grazie a un doppio di Noemi Giacometti e un errore della difesa, più il primo fuoricampo della serata di Barbara Mckenzie).

Da questo momento in poi la nostra Nazionale non concede più punti e si stringe attorno a Carlotta per la rimonta. Nella parte bassa del sesto, sotto 7 a 3, una serie di valide porta giocatori a punto e Noemi Giacometti batte, con un out, un singolo che porta a casa due punti. E’ la scossa che aspettava la nostra Nazionale e Barbara Mckenzie mette la ciliegina sulla torta con un homer da tre punti e l’Italia in vantaggio 8 a 7 per la prima volta nella partita.

Alla fine, Carlotta Salis risulterà il lanciatore vincente e Noemi Giacometti con 3 valide su 4, 2 RBI, e 2 punti diventa con BarbaraMckenzie protagonista in attacco.

L’Italia ha imparato che non si può mai dare alcunché per scontato e che anche quando, contro un avversario apparentemente più debole sembra tutto facile, diventa invece tutto tremendamente difficile.

Una lezione che è servita nella finale dove sotto 1 a 0 contro la Repubblica Ceca la nostra Nazionale riesce a rimontare e a portare nuovamente a casa il titolo Europeo 2022.

E' "l’Italia perfetta", scrive Michele Gallerani per la FIBS ed è la sintesi più vera che si possa fare. Ha vinto la squadra e lo staff tecnico del manager Andrea Longagnani.

E il capitano Elisa Princic alla fine dichiara: "Questa grandissima vittoria ha un gusto particolare perché è arrivata in casa loro, per di più in rimonta. Contro la Spagna, nell’ultima partita prima della finale, avevamo avuto l’unica del torneo in cui siamo andate sotto. Ci è stata molto utile per capire come imparare a soffrire e reagire. Sono senza parole, perché questa è una vittoria fantastica, di una squadra speciale".

Ancora applausi per questo gruppo eccezionale.

Nazionale Italiana Softball U22 Campione d'Europa 2022

Pubblicato su TrevisoToday in data 05/07/2022

12/07/2022

La MLB e la lotta contro le alterazioni sulle palline

Sicuramente molti di voi avranno notato, guardando le partite della MLB, che a fine inning uno degli arbitri controlla la mano di lancio dei pitcher mentre rientrano nel dugout.

Nel 2022 gli arbitri stanno conducendo diverse ispezioni poiché i lanciatori hanno trovato, apparentemente, il modo di aggirare i controlli alla fine del 2021.

La MLB aveva emesso prima dello spring training di quest'anno un promemoria ai clubs in cui delineava un'ulteriore repressione alle sostanze che possono alterare la pallina, una tacita ammissione che i lanciatori avevano ricominciato a barare alla fine della scorsa stagione mentre escogitavano soluzioni alternative ai controlli di routine da parte degli arbitri.

A partire dalle partite dello spring training e per tutta la stagione, gli arbitri ispezioneranno la mano del lanciatore, duranti i controlli casuali tra gli inning. Gli arbitri possono esaminare anche il cappellino, la cintura e il guanto del lanciatore, come è stato fatto la scorsa stagione a partire da giugno.

Nella nota ai clubs, il vicepresidente senior delle operazioni di baseball Mike Hill aveva scritto: "Se l'ispezione di un arbitro rivela che la mano del lanciatore è indiscutibilmente appiccicosa o mostra segni inequivocabili della presenza di una sostanza estranea, l'arbitro riterrà che il lanciatore stava applicando una sostanza estranea alla palla da baseball allo scopo di ottenere un vantaggio competitivo sleale". In tal caso il lanciatore viene espulso e sospeso automaticamente.

Hill ha continuato nel promemoria: "Se un arbitro osserva un lanciatore che tenta di asciugarsi le mani prima di un'ispezione, potrebbe essere soggetto a espulsione immediata".

I ricevitori e i position players, che potrebbero essere in possesso di prodotti vietati, sono soggetti alle stesse regole. Secondo il promemoria, i lanciatori partenti "dovrebbero continuare ad aspettarsi più di un controllo obbligatorio per partita". Ogni lanciatore di rilievo sarà controllato almeno una volta.

Il lanciatore dei Detroit Tigers Jose Urena viene controllato per la presenza di sostanze illegali dall'arbitro di prima base Sam Holbrook dopo aver lanciato il primo inning contro gli Houston Astros in una partita di giugno del 2021

La MLB sta reagendo ai dati che suggeriscono che i lanciatori hanno trovato il modo di aggirare i controlli. Se non nascondevano una scorta di sostanza appiccicosa sul cappellino, sulla cintura o sul guanto, potevano evitare di essere scoperti. I nuovi protocolli presuppongono, indipendentemente dal metodo, che se un lanciatore usa una sostanza appiccicosa alla fine gli resterà sulla mano o sulle dita, da qui il livello aggiuntivo di ispezione da parte della MLB.

Aprile del 2022, l'arbitro Adrian Johnson controlla la mano di lancio di Shohei Ohtani

I dati mensili sulle velocità di rotazione delle four-seam fastballs e degli slider della scorsa stagione mostrano un forte calo degli RPM (giri al minuto) una volta iniziata la repressione a giugno, ma poi un aumento verso la fine della stagione:

Un altro modo per misurare il modo in cui i lanciatori hanno lavorato durante le ispezioni è esaminare il rapporto tra velocità e velocità di rotazione. La scorsa stagione la MLB ha iniziato la repressione con le ispezioni il 21 giugno, ma ha avvisato i lanciatori del cambiamento il 3 giugno. Il rapporto rotazione/velocità della palla veloce è sceso immediatamente, ma ha iniziato ad aumentare verso la fine della stagione:

La repressione è iniziata come risposta all'aumento delle velocità di rotazione e alle medie di battuta abbassate. I lanciatori da anni usavano sostanze, come mescolare la crema solare con la colofonia, per avere una presa migliore sulla pallina. Le nuove palle da baseball vengono strofinate con il fango molto prima della partita per rimuovere la lucentezza, ma durante il gioco il fango si asciuga e può lasciare un residuo scivoloso.

Ma quando i dispositivi per misurare le velocità di rotazione e l'asse di rotazione sono diventati di uso comune, i lanciatori si sono rivolti a sostanze molto più appiccicose non solo per la presa ma come potenziatore delle prestazioni, in particolare per inseguire metriche di qualità del tiro migliori di quanto sarebbero altrimenti capaci. Tra le sostanze più popolari c'era Spider Tack, che i concorrenti nelle competizioni di strongman usano per sollevare pietre Atlas che pesano circa 45 kg. Come ha detto un lanciatore in pensione di recente a Stephanie Apstein e Alex Prewitt di SI per le loro indagini sui prodotti appiccicosi dello scorso giugno, dall'80% al 90% dei lanciatori stavano usando una qualche forma di sostanza illegale prima della repressione iniziale.

Dal 2017 ai primi due mesi della scorsa stagione, la velocità media di rotazione delle four-seam è aumentata ogni anno. Dopo l'inizio della repressione, la velocità di rotazione delle quattro cuciture è scesa al livello più basso dal 2015 (2.252 giri/min).

Video del meglio dei controlli della MLB sulle sostanze usate sulle palline

Video

12/08/2022

CUBS VS. REDS AL FIELD OF DREAMS 2022

Anche se ha poco più di un anno, il campo da baseball Field of Dreams - costruito dalla Major League Baseball prima della partita inaugurale del 2021 - trasuda nostalgia. Qualsiasi squadra della Major League si adatterebbe bene qui, ma i Cubs e i Reds, due delle franchigie più antiche del baseball, sembravano particolarmente a loro agio in un ambiente d'altri tempi.

Nella seconda partita in loco, i Cubs hanno battuto i Reds, 4-2. La giornata ha fornito tutto ciò che i fans e i giocatori si aspettavano: uno splendido scenario, elaborati festeggiamenti pre-partita e molti ricordi del grande film del 1989 che ha reso questo minuscolo pezzo di terra nel mezzo dell'Iowa famoso per le generazioni a venire.

La Major League Baseball è tornata in paradiso giovedì sera. O era l’Iowa?

I Chicago Cubs e Cincinnati Reds si sono incontrati in un campo da baseball vicino al luogo delle riprese dell'iconico film del 1989 "Field of Dreams", dove Ray Kinsella (interpretato da Kevin Costner) ha costruito un campo da baseball nel mezzo dei suoi campi di grano sentendo una misteriosa voce che gli diceva: "Se lo costruisci, lui tornerà".

I Cubs hanno segnato la maggior parte dei loro punti all'inizio della partita, balzando in vantaggio per 3-0 nel primo inning. Non si sono mai guardati indietro, vincendo la gara 4-2. La seconda base Nick Madrigal ha aperto la strada a Chicago con una prestazione sfavillante: 3 su 5 al piatto e 1 RBI.

La scena di Dyersville, Iowa, ha dato agli spettatori molto da vedere. Da un commovente momento padre-figlio con i Griffey ai giocatori in processione nei campi di grano; è stata una giornata piena di azione al "Field of Dreams".

Ecco alcuni dei momenti migliori del contest di giovedì.

Molti Hall of Famers!

La Hall of Fame è ben fornita di giocatori dei Reds e dei Cubs, due delle più antiche franchigie di baseball. Ciò ha portato a una cerimonia pre-partita costellata di stelle al Field of Dreams che includeva cinque Hall of Famers dei Cubs: Billy Williams, Andre Dawson, Fergie Jenkins, Ryne Sandberg e Lee Smith; e tre dai Reds: Johnny Bench, Ken Griffey Jr. e Barry Larkin.

Il gruppo, oltre a Ken Griffey Sr., un giocatore chiave durante l'era della Big Red Machine, è uscito dal campo di grano ed è entrato in campo con gli attuali giocatori. Jenkins ha gettato a terra una pannocchia di grano tirata scherzosamente da Bench, nel ruolo di catcher, e poi ha effettuato il primo lancio cerimoniale.

Attori di "Field of Dreams" in campo

Mentre Costner aveva un impegno precedente che gli impediva di essere lì di persona, un paio di altri attori di "Field of Dreams" hanno partecipato alla partita: Timothy Busfield, che interpretava il cognato di Ray Kinsella, Mark, e Dwier Brown , che interpretava John Kinsella, il padre di Ray.

Frank Whaley, che interpretava il giovane Archie "Moonlight" Graham, non ha partecipato ma ha twittato un bel video del fantasioso invito che ha ricevuto dalla MLB.

Le divise old time

Le due squadre si sono presentate in campo per l’occasione con le divise throwback, cioè storiche di inizio secolo scorso.

I Cincinnati Reds, hanno indossato la divisa ispirata al 1919, quando vinsero le World Series. Si tratta di una divisa di colore bianco con un pinstripe blu e la scritta Reds con la grande C in rosso sul petto a sinistra. Anche il cap riprende il pinstripe con una proposta molto vintage. Rispetto all’originale si nota però uno scollo a V al posto di un collo alla coreana e un pinstripe più ampio.

I Chicago Cubs hanno la divisa mash up ispirata a quelle indossate tra 1927 e il 1936 (tre finali delle World Series, tutte rigorosamente perse). Il colore è crema con l’inserimento del blu lungo la chiusura frontale. Anche in questo caso c’è il logo retrò con una grande C e un orso con la mazza da baseball. La mascotte è ripresa sul cap blu, anche se ai tempi non era presente.

L'omaggio di Costner a Liotta

A metà del primo inning, i fans hanno assistito al tributo sul megaschermo del principale attore di Field of Dreams. Kevin Costner ha condiviso un commovente tributo in memoria di Ray Liotta, scomparso il 26 maggio all'età di 67 anni. Liotta ha interpretato "Shoeless" Joe Jackson nel film.

"Field of Dreams parla della fede e di quei rari momenti in cui la magia diventa reale", ha esordito Costner, "E non funziona a meno che non valga la pena di aspettare Shoeless Joe, qualcosa di speciale. E Ray Liotta era speciale".

"Quando Ray è morto a maggio, ho ricordato come il nostro momento di allenamento in battuta non fosse un'acrobazia. Era reale. Ed è successo come l'avete visto" (Nel film, Ray Kinsella, interpretato da Costner, lancia una pallina nel batting practice a Jackson, Liotta, che la colpisce così forte da far cadere Costner nel tentativo di schivarsi).

"Ho detto che Dio ci ha dato quell'acrobazia quella notte, e ora Dio ha Ray. E anche se è scomparso, questa è la bellezza di un gioco come il baseball e di un film come Field of Dreams. Vivrà per sempre nei nostri cuori ogni volta che esce da quel campo di grano. Diventa eterno. Lunga vita a Shoeless Joe e lunga vita a Ray, che ci ha aiutato a mostrarci che quando i sogni vengono dal cuore, possono davvero diventare realtà".

I Cubs vincono, si accendono i fuochi d'artificio

La serata si è conclusa con uno spettacolo pirotecnico sul campo di mais nonostante nessuna pallina sia volata contro le pannocchie poiché nessuna delle due squadre ha colpito un fuoricampo. Dopo la vittoria di Chicago, la star country Walker Hayes è salita sul palco per un concerto post-partita.

Segnare presto e spesso

I Cubs non hanno aspettato molto per segnare i primi punti della partita. Con due out, Seiya Suzuki ha battuto un doppio che ha portato a punto Patrick Wisdom (in base per HBP), seguito dal singolo di Nico Hoerner e dal doppio di Ian Happ accumulando tre punti nella parte alta del primo inning.

Aquino mostra di nuovo il suo braccio cannone

L'esterno destro dei Reds Aristides Aquino ha avuto la possibilità di mostrare il suo forte braccio destro e ha aiutato il lanciatore Nick Lodolo a uscire da una situazione critica (un corridore in posizione punto e un out con il 4° punto appena segnato) nella parte alta del quarto inning contro i Cubs.

Dopo che un paio di singoli di Chicago hanno aperto il quarto inning inning, un singolo di Nick Madrigal ha portato a casa il punto per il parziale 4-0. Successivamente, Willson Contreras ha colpito una volata sul campo destro. PJ Higgins ha cercato di avanzare in terza base. Aquino ha sferrato un perfetto tiro con un solo salto al terza base Kyle Farmer che ha avuto il tempo di inchiodare Higgins per il doppio gioco finale dell'inning.

Soddisfatto del suo tiro, Aquino ha soffiato su due dita della mano destra a mo' di pistolero. Ora ha otto assist in questa stagione, inclusi due tiri che sono stati cronometrati a più di 100 mph.

Un leggendario seventh-inning stretch

Ologramma Harry Caray (Video)

La Fox ha riportato in vita il leggendario broadcaster dei Cubs, Harry Caray, per il seventh-inning stretch. Un ologramma simile a Caray ha guidato la folla in "Take Me Out to the Ball Game". Tutto questo non molto tempo dopo il tramonto con Caray che scompariva nella notte.

I Reds cambiano il punteggio

I Reds non sono andati giù facilmente e nella parte bassa del settimo inning hanno dimezzato lo svantaggio grazie a un doppio di Matt Reynolds che ha permesso a Jake Fraley e Jose Barrero di segnare.

Stadio pieno

Tutto esaurito alla partita al Field of Dreams con una partecipazione annunciata di 7823 tifosi.

Un momento padre-figlio

"Hey papà…"

Quando i fans del film parlano del motivo per cui lo amano così tanto, la scena finale ha una carica emotiva più di ogni altra - quando Ray Kinsella vede suo padre, John, e dice: "Ehi papà, vuoi fare due tiri?".

Quale modo migliore per ricreare quella scena se non chiamare uno dei duetti padre-figlio più famosi della storia della Major League?

Ken Griffey Jr. e Ken Griffey Sr., che nel 1990 sono diventati la prima combinazione padre-figlio a giocare in una partita di Big League, e hanno colpito 782 fuoricampo assieme, sono usciti dal campo di grano, guanti in mano, e si sono girati per affrontare l'un l'altro.

"Ehi papà", Jr. ha detto a Sr., "Vuoi fare due tiri?".

"Mi piacerebbe", ha detto Sr., come nel film.

I due Griffey sono usciti dai campi di grano proprio per "fare due tiri", seguiti dai giocatori dei Reds e Cubs. Tutti insieme si sono recati all'interno del campo dove sono stati accolti dagli Hall of Famers e dagli ex giocatori di ciascuna squadra. La leggenda dei Cubs Ferguson Jenkins ha poi lanciato il lancio cerimoniale all'ex star dei Reds Johnny Bench.

Joey Votto ha rivisto il film

Dopo la sconfitta dei Reds di mercoledì contro i Mets, Votto ha rivisto il film Field of Dreams e ha twittato un thread sui suoi pensieri. Molte scene sono ritornate prepotentemente alla memoria, da Moonlight Graham che rinuncia al suo sogno per salvare una bambina dal soffocamento alla scena finale in cui padre e figlio fanno due tiri.

"Per me che guardo il film, è qualcosa che io e mio padre abbiamo condiviso", ha detto Votto giovedì prima della partita, "È qualcosa per cui darei qualsiasi cosa. Vorrei che fosse qui. Vorrei che, alla fine della partita di stasera, io e lui potessimo scendere in campo e fare qualcosa che abbiamo fatto da quando avevo 8 o 9 anni. È davvero inquietante quanto il film si allinei con la mia esperienza di vita".

Il padre di Votto, Joseph, è morto nel 2008.

Immersi nella storia

Prima della partita, i giocatori di Cubs e Reds hanno fatto un giro del campo da baseball. C'è un sentiero attraverso i campi di grano che conduce al luogo in cui sono state girate le scene del dramma sportivo del 1989. Alla visita hanno preso parte anche le mascotte dei Reds e Cubs.

Il lanciatore Michael Rucker (# 59) e il catcher Garrett Lloyd (# 85), dei Chicago Cubs, camminano attraverso i campi di mais per visitare i luoghi dove è stato girato il film

Nelson Velazquez dei Chicago Cubs, a sinistra, e Christopher Morel posano per una foto accanto al cartello che indica lo stadio Field of Dreams di Dyersville, Iowa

Giocatori dei Chicago Cubs posano per una foto sotto il portico della casa dove è stato ambientato il film

Ken Griffey, Sr., a destra, e il figlio Ken Griffey, Jr., escono dal campo di mais per fare due tiri prima dell'inizio della partita tra i Chicago Cubs e i Cincinnati Reds al Field of Dreams a Dyersville giovedì 11 agosto 2022

Ken Griffey Jr., a sinistra, chiede a suo padre Ken Griffey Sr., se gli piacerebbe fare due tiri prima della partita

I giocatori dei Chicago Cubs e dei Cincinnati Reds escono dal campo di mais e scendono sul terreno di gioco prima dell'inizio della partita

Il secondo base dei Cincinnati Reds Jonathan India (al centro della foto) sorride all'esterno sinistro dei Chicago Cubs Ian Happ mentre entrano nel campo destro dai campi di mais

Griffey Jr., a sinistra, tira la pallina a suo padre Ken Griffey Sr., prima della partita

L'ex lanciatore dei Chicago Cubs Fergie Jenkins effettua il primo lancio cerimoniale

L'Hall of Famer e catcher dei Cincinnati Reds Johnny Bench, che ha ricevuto il lancio, firma con Fergie Jenkins la pallina tra il piatto di casa base e il monte prima dell'inizio della partita

Jessie James Decker canta l'inno nazionale

Le leggende del baseball Ken Griffey, Sr. e Ken Griffey, Jr., si uniscono al manager dei Chicago Cubs David Ross, a destra, e ai Cincinnati Reds sul campo durante l'inno nazionale

I Chicago Cubs allineati per l'inno nazionale

Gli aerei della US Air Force volano sopra la testa dopo l'inno nazionale e prima dell'inizio della partita

I giocatori dei Cincinnati Reds e Chicago Cubs schierati per l'inno nazionale

Giovani fans in attesa dell'inizio partita

Giovani e vecchi tifosi con le mascotte dei Cincinnati Reds durante la partita

Una vista del pubblico del Field Of Dreams da dietro casa base

La panchina dei Cincinnati Reds sorride e scatta foto prima dell'inizo partita

Il sole tramonta mentre la partita è alle prime battute

Il partente dei Cincinnati Reds Nick Lodolo sul monte. Al termine della partita risulterà il perdente dopo 4.2 innings lanciati e 4 punti concessi

Seiya Suzuki (# 27) alla battuta nella parte alta del primo iunning pronto a colpire un doppio con due out che fa segnare il primo punto della partita a Patrick Wisdom

Patrick Wisdom (# 16) in scivolata segna il primo punto per i Cubs sul doppio RBI di Seiya Suzuki nel primo inning

La reazione di Patrick Wisdom dopo aver segnato il punto

La gioia palpabile sul volto di Patrick Wisdom che si avvia verso il dugout dopo aver segnato il punto

Nico Hoerner (# 2) colpisce il singolo RBI che porta a casa Seiya Suzuki per il secondo punto dell'inning

Seiya Suzuki segna in scivolata il secondo punto grazie al singolo di Nico Hoerner

Seiya Suzuki esulta verso il dugout

Seiya Suzuki festeggiato dai compagni di squadra dopo aver segnato il secondo punto

Nico Hoerner segna in scivolata il terzo punto nella parte alta del primo inning grazie al doppio battuto da Ian Happ mentre il catcher dei Cincinnati Reds Austin Romine cerca di gestire l'assistenza dell'esterno

Nico Hoerner festeggiato dai compagni di squadra dopo aver segnato il terzo punto

Ian Happ, a sinistra, esulta dopo aver colpito il doppio che ha portato a casa il terzo punto per i Cubs. Il seconda base dei Reds Jonathan India guarda sconsolato l'avversario

Il leadoff dei Reds Jonathan India viene colpito da un lancio del partente dei Cubs Drew Smyly nella parte bassa del primo inning

Lo staff tecnico dei Cincinnati Reds guarda Jonathan India che va in prima base dopo essere stato colpito da un lancio nella parte bassa del primo inning

Il partente dei Cubs Drew Smyly ha eliminato nove battitori in cinque inning senza concedere punti, risultando il lanciatore vincente

Nelson Velazquez festeggia con Patrick Wisdom (# 16) dopo aver segnato il quarto punto sul singolo RBI di Nick Madrigal nella parte alta del quarto inning

I segnapunti cambiano il punteggio in 4-0 dopo che i Chicago Cubs hanno segnato un'altra punto nella parte alta del quarto inning

I giocatori dei Chicago Cubs guardano la partita dal dugout

Jose Barrero esulta dopo aver colpito un doppio lungo la linea di terza base nella parte bassa del settimo inning contro il rilievo dei Cubs Michael Rucker

L'esterno destro di Cincinnati Aristides Aquino effettua la presa al volo della volata di Willson Contreras per poi sparare un missile in terza base ed eliminare P.J. Higgins nel suo tentativo di avanzamento

Aristides Aquino mentre soffia sulle due dita a mo' di pistolero dopo aver bruciato con la sua assistenza il tentativo di P.J. Higgins di rubare i la terza

Il rilievo di Cincinnati Joel Kuhnel mentre lancia nella parte alta del settimo inning ed elimina i tre battitori affrontati

L'esterno destro dei Chicago Cubs Ian Happ mantiene la sua concentrazione sulla volata di Kyle Farmer dopo essere scivolato sull'erba nella parte alta del settimo inning

Il rilievo di Chicago Michael Rucker mentre lancia nella parte bassa del sesto inning. Nel settimo concede i due punti che dimezzano lo svantaggio dei Reds

Jose Barrero, da leadoff, nel settimo inning colpisce un doppio contro Michael Rucker innescando il tentativo di rimonta dei Reds

L'esterno centro di Cincinnati Nick Senzel effettua una presa al volo nella parte alta del nono inning

Il closer Rowan Wick (# 50) dei Chicago Cubs nella parte bassa del nono inning

Il closer dei Cubs Rowan Wick, a destra, festeggia con il catcher Willson Contreras dopo lo strikeout su Matt Reynolds che chiude la partita con la vittoria per 4 a 2

La felicità di Rowan Wick dopo lo strikeout che chiude la partita

I fuochi d'artificio al Field Of Dreams in onore dei Cubs che vincono sui Reds per 4 a 2

MLB | 2022 Field of Dreams Game Highlights

 

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