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BASEBALL PAOLO ART 13
 

28/01/2020

LO SCANDALO DEGLI ASTROS E DEI RED SOX

Astros e Red Sox hanno usato una telecamera posizionata nel campo centrale per rubare i segnali durante le partite.

Il 2020 non sarà certamente un anno da ricordare per le due franchigie di Houston e Boston che sono state severamente punite dalla MLB per aver usato un sistema illegale per capire i segnali di lancio degli avversari e comunicarli ai propri giocatori in campo durante le loro stagioni vittoriose del 2017 e 2018.

Tutto è iniziato a novembre, quando Evan Drellich e Ken Rosenthal del sito sportivo statunitense The Athletic avevano pubblicato un articolo che descriveva nel dettaglio come gli Houston Astros avessero rubato elettronicamente i segnali durante la stagione vincente delle World Series 2017. L'attuale lanciatore degli Oakland Athletics Mike Fiers, che aveva trascorso tre stagioni con gli Astros, ha dichiarato ufficialmente che la sua ex squadra aveva uno schema di furto tecnologico dei segnali nel 2017.

Poco dopo la pubblicazione dell'articolo, la MLB ha avviato un'indagine. Il Commissioner Rob Manfred ha emesso le sue conclusioni il 13 gennaio 2020 decretando le sanzioni agli Astros per aver rubato elettronicamente i segnali durante la conquista delle World Series nel 2017 e in parte nella stagione 2018. Houston è stata multata per 5 milioni di dollari e ha perso le scelte del primo e del secondo draft picks del 2020 e del 2021. Il manager A.J. Hinch e GM Jeff Luhnow sono stati sospensi dalla League prima che entrambi venissero licenziati dagli Astros e l'ex assistente GM Brandon Taubman è stato sospeso per un anno.

Il 7 gennaio 2020, i Boston Red Sox sono stati implicati nello scandalo dei segnali rubati dopo che tre membri della squadra avevano confessato al The Athletic che la squadra aveva usato il medesimo metodo utilizzato dagli Astros contro gli avversari durante la stagione 2018. Il 13 gennaio 2020, Manfred ha dichiarato che determinerà la punizione appropriata per il manager dei Red Sox Alex Cora, che è stato anche coinvolto nello scandalo Astros, quando le indagini saranno completate. Il 14 gennaio 2020 Cora (che era stato menzionato 11 volte nel rapporto sugli Astros di Manfred come persona chiave nella pianificazione e nell'esecuzione del piano di frode) e i Boston Red Sox si sono accordati reciprocamente per separarsi; Dave Dombrowski, il GM che assunse Cora, è stato licenziato dai Red Sox prima che esplodesse lo scandalo. Cora era il bench coach degli Houston Astros quando rubarono illegalmente i segnali e vinsero le World Series del 2017.

Questa non è la prima volta che i Boston Red Sox vengono indagati per presunti furti di segnali. Durante la stagione 2017, i Red Sox furono multati dalla MLB per aver utilizzato un Apple Watch per trasmettere segnali rubati ai battitori in partite contro gli Yankees.

Schema dei Red Sox per carpire i segnali contro gli Yankees nel 2017

Il 15 settembre 2017 il Commissioner Manfred aveva comunicato ai club che avrebbe comminato pene severe per qualsiasi futura violazione delle norme sull'uso delle apparecchiature elettroniche o sull'uso inappropriato della sala di riproduzione video per rubare i segnali avversari.

Dopo aver riportato la cronaca degli avvenimenti che hanno portato alle decisioni prese dalla MLB, mi sembra doveroso dirimere la questione per chiarire cosa si intende "rubare i segnali" e cosa è accaduto nella storia della Big League prima di questo fattaccio.

Nel baseball, il furto di segnali è l'osservazione e la trasmissione, attraverso metodi legali e illegali, dei segnali dati dal ricevitore avversario al lanciatore. I segnali così carpiti vengono trasmessi al battitore per fargli sapere che tipo di lancio arriverà, dandogli un evidente vantaggio. Il furto legale dei segnali in genere implica che questi vengano osservati da un corridore in seconda base e quindi trasmessi al battitore attraverso una sorta di gesti concordati. Il furto illegale di segnali implica la tecnologia meccanica o elettronica; le regole al riguardo sono diventate più rigorose nel tempo e continuano ad evolversi.

Il furto di segnali quindi non è necessariamente una violazione del regolamento del Major League Baseball; dipende da come vengono rubati.

Alle Winter Meetings del dicembre 1961, la National League vietò l'uso di un "dispositivo meccanico" per rubare segni (vedi cannocchiale o altri dispositivi simili).

L'uso di apparecchiature elettroniche non era espressamente vietato dalle norme MLB, ma nel 2001, Sandy Alderson, mentre ricopriva il ruolo di vice presidente esecutivo per le operazioni della MLB, introdusse un memorandum in cui si affermava che le squadre non potevano utilizzare le apparecchiature elettroniche per comunicare tra loro durante le partite, soprattutto allo scopo di rubare i segnali.

Prima della stagione 2019, il Commissioner Rob Manfred, aveva istituito specifici divieti su dove le squadre potevano posizionare le telecamere e su come i funzionari dell'instant replay potevano comunicare con i manager nel tentativo di ridurre il furto illecito dei segnali.

Il più antico caso appurato di una squadra che tentò di rubare i segnali in modo illegale risale al 1876, quando gli Hartford Dark Blues nascosero una persona in una baracca su un palo del telegrafo fuori dalla recinzione esterna per suggerire ai battitori quando il lanciatore lanciava una palla curva.

Nel 1897, George Stallings, manager dei Philadelphia Phillies, fece in modo che Morgan Murphy, un ricevitore di riserva, si nascondesse nella clubhouse al di là del campo centrale con un binocolo e un telegrafo che usava per avvisare Stallings quale lancio chiamava il ricevitore avversario.

Pearce Chiles, coach di terza base dei Phillies, divenne famoso per il suo ruolo nel rubare i segnali. L'interbase dei Cincinnati Reds Tommy Corcoran notò che la gamba di Chiles si contraeva, ma solo al Baker Bowl (stadio dei Phillis) e solo quando si trovava nella stessa pozzanghera onnipresente che sembrava persistere anche quando non pioveva. Il 17 settembre 1900, Corcoran corse verso il punto in cui si trovava Chiles e scalciando con gli spikes sul terreno trovò una scatola di legno con dei fili sporgenti. Attraverso questo dispositivo, qualcuno nello stadio stava rubando i segnali dei lanci degli avversari e li segnalava a Chiles tramite impulsi elettrici della scatola. A sua volta il coach forniva verbalmente il lancio al battitore. Alla scoperta, l'arbitro fece cambiare di posto Chiles, ma non furono mai valutate ulteriori sanzioni o multe.

Del Baker, Joey Amalfitano e Joe Nossek erano considerati tra i migliori ladri di segnali in maniera legale del baseball.

Nel 2001, i membri dei New York Giants del 1951 ammisero di aver rubato i segnali contro i Brooklyn Dodgers usando un telescopio per vincere la National League in quella stagione. Bobby Thomson, che colpì il famosissimo "Shot Heard 'Round the World" che regalò il pennant ai Giants, negò di essere stato aiutato su quel fatidico lancio.

Come si è visto nella storia della MLB ci sono sempre stati dei tentativi di rubare i segnali al ricevitore avversario condotti in modo legale e illegale ma di fronte a questa attività di spionaggio tecnologico viene da chiedersi se si è persa definitivamente per strada la deontologia sportiva universalmente adottata da tutte le discipline del "Divieto di alterazione dei risultati sportivi" che recita pressappoco così: è fatto divieto ai tesserati, gli affiliati e gli altri soggetti dell'ordinamento sportivo di compiere, con qualsiasi mezzo, atti diretti ad alterare artificiosamente lo svolgimento o il risultato di una gara ovvero ad assicurare a chiunque un indebito vantaggio nelle competizioni sportive.

14/03/2020

LA MLB AL TEMPO DEL CORONAVIRUS

Opening Day spostato; Spring Training annullato

Come è già avvento da tempo in Italia da parte della FIBS anche il baseball professionistico ha preso le dovute contromisure per contrastare la diffusione del coronavirus che sta colpendo tutto il mondo.

Il 12 marzo 2020, la Major League Baseball ha annullato il resto delle partite di Spring Training, annunciando anche che l'inizio della stagione regolare 2020 sarà ritardato di almeno due settimane a causa dell'emergenza nazionale creata dalla pandemia da coronavirus.

La decisione è stata annunciata in seguito a una decisione con tutti e 30 i club e previa consultazione con la Major League Baseball Players Association. L'opening Day era originariamente previsto per giovedì 26 marzo.

La MLB ha dichiarato che l'azione "viene intrapresa nell'interesse della sicurezza e del benessere dei nostri giocatori, club e dei nostri milioni di fedeli fans".

Il campionato continuerà a valutare gli eventi in corso che precedono l'inizio della stagione. Nei prossimi giorni le linee guida relative alle operazioni e agli allenamenti quotidiani saranno trasmesse ai club.

La MLB e i suoi club hanno preparato una serie di piani di emergenza relativi al programma della stagione regolare 2020. La league prevede di annunciare gli effetti sul programma in un momento opportuno, anche se ha anche affermato che "rimarrà flessibile come gli eventi lo giustificano, con la speranza di riprendere le normali operazioni il più presto possibile". Ha annunciato che tutte le partite di Spring Training sono state annullate e che l'Opening Day sarà ritardato di almeno 2 settimane.

"Nulla è più importante per noi della salute e della sicurezza dei nostri giocatori, dipendenti e fans", ha dichiarato la League nel suo annuncio, "La MLB continuerà a prendere le precauzioni e le migliori pratiche raccomandate dagli esperti di sanità pubblica. Inviamo i nostri migliori auguri a tutte le persone e le comunità che sono stati colpiti dal coronavirus".

Anche la National Hockey League e la Major League Soccer hanno annunciato giovedì 12/03 di aver sospeso le loro stagioni. La National Basketball Association ha sospeso la sua stagione regolare mercoledì sera per almeno 30 giorni, una mossa che è arrivata dopo che Rudy Gobert degli Utah Jazz è risultato positivo al coronavirus. Giovedì, anche un secondo giocatore dei Jazz - Donovan Mitchell Jr. - è risultato positivo.

Inoltre, l'NCAA ha annunciato che tutte le stagioni sportive invernali e primaverili sono state annullate, il che significa che quest'anno non ci saranno tornei di basket NCAA maschili o femminili e nessun College World Series maschile e femminile.

"Questo è un momento senza precedenti e questa è sicuramente una decisione senza precedenti che è stata presa nel migliore interesse dei giocatori, fans e community in tutto il paese", ha dichiarato il CEO dei Marlins Derek Jeter in una nota.

Anche le partite delle Qualificazioni del World Baseball Classic 2020 programmate per essere giocate a Tucson, in Arizona, sono state posticipate a tempo indeterminato, e la Minor League Baseball ha annunciato che sta posticipando il suo Opening Day - originariamente previsto per giovedì 9 aprile a data da destinarsi. Molte squadre hanno già fatto rientrare i loro scouts in seguito di questa crisi di salute pubblica.

"Vogliamo andare là fuori e vogliamo giocare, ma allo stesso tempo, le vite sono a rischio e guardando il quadro più grande, dobbiamo stare alla larga da tutti là fuori perché è proprio così folle questa cosa", ha detto l'esterno dei Rays Kevin Kiermaier, "Non ho molta conoscenza, so solo che non c'è nulla su cui scherzare e penso che sia abbastanza sicuro dirlo. Non avrei mai pensato che potesse succedere qualcosa del genere, ma ancora una volta dobbiamo adattarci a ciò che ci viene chiesto e cercare di fare ogni cosa possibile per proteggere noi stessi, le nostre famiglie, le persone che ci circondano con cui siamo in contatto fino a quando questo non rallenta e speriamo sia prima o poi".

Alcuni team hanno già deciso di mantenere aperte le loro strutture primaverili nei prossimi giorni e settimane. Il proprietario dei D-Back Ken Kendrick ha dichiarato che la squadra terrà aperta la sua struttura a Salt River Fields a Scottsdale ai giocatori a partire da venerdì, con servizi disponibili e completi, inclusi allenatori e cibo. I Brewers hanno programmato un allenamento opzionale per venerdì e un altro programmato provvisoriamente per lunedì.

"È spiacevole, ma penso che sia la misura giusta che dobbiamo prendere ora data la situazione in cui si trova il paese e il mondo intero", ha detto l'esterno degli Yankees Giancarlo Stanton ai giornalisti sul campo George M. Steinbrenner di Tampa, in Florida, "È importante sapere che alcune cose sono più grandi del baseball, più grandi dello sport. Una volta che saremo in grado di controllare alcune cose e ottenere risposte ad alcune domande, possiamo capire quando si potrà continuare".

Il CEO di Mariners, John Stanton, ha dichiarato che i giocatori rimarranno nel complesso primaverile della squadra a Peoria per allenarsi fino all'inizio della stagione regolare, senza l'accesso al pubblico agli allenamenti.

"I giocatori sono ovviamente delusi dal fatto che non saranno in grado di competere sul campo", ha dichiarato in una nota il direttore esecutivo della Major League Baseball Players Association, "Allo stesso tempo, riconoscono l'importanza della salute e della sicurezza pubblica".

21/03/2020

Il baseball e softball castellano piange la scomparsa dell'ex presidente Franco Costa

Nella mattina di venerdì 20 marzo, dopo diversi ricoveri negli ultimi mesi all'Ospedale S. Giacomo di Castelfranco Veneto, è venuto a mancare a 88 anni il Dott. Franco Costa, padre di Marco arbitro federale. Il Dott. Costa, per decenni stimatissimo primario del reparto di Medicina della cittadina, si era avvicinato al baseball grazie ai suoi due figli, Marco e Daniele, diventando poi il presidente della Società Dragons nel 2000 e continuando il suo mandato per altri 16 anni. Persona colta, amabile e sempre disponibile diede al movimento castellano un nuovo impulso facendosi promotore e sponsor in primis della costruzione dei due campi da baseball e softball che sono l'orgoglio della società. Chi ha avuto l'onore di conoscerlo sicuramente ne sentirà la mancanza e il giusto tributo per ricordarlo sarà quello di continuare ad onorare questi bellissimi sport con lo stesso amore che ne avevano contraddistinto il suo impegno. La cerimonia funebre avrà luogo, visti i momenti difficili che stiamo vivendo, martedì 24 marzo in forma privata presso l'ospedale di Castelfranco Veneto e successivamente la salma verrà tumulata al camposanto cittadino. Alla Famiglia Costa le mie più sentite condoglianze.

27/03/2020

IL TESSUTO DELLA CASACCA DA BASEBALL È IN PRIMA LINEA NELLA LOTTA CONTRO IL CORONAVIRUS

Come sta già succedendo in Italia dove molte aziende famose, come Prada, Gucci, Fca e Ferrari (solo per citarne alcune), e altre meno note (come Modaimpresa con 35 dipendenti di Isernia, Bc Boncar di Busto Arsizio, Dreoni Giovanna, Es'Givien, ecc.) stanno riconvertendo la loro linea produttiva per fare mascherine e ventilatori per aiutare la nostra Nazione a fronteggiare questa pandemia dalle dimensioni impensabili e devastanti, anche negli U.S.A. stanno seguendo il nostro esempio.

Nel tentativo di contribuire a mitigare la carenza nazionale di dispositivi di protezione individuale che è diventato un problema urgente per gli operatori sanitari e il personale di emergenza che combatte l'epidemia di COVID-19, Fanatics, la società che produce le divise ufficiali per la Major League Baseball, sta prendendo il materiale grezzo tipicamente utilizzato nella creazione delle casacche della MLB per produrre mascherine e abiti da ospedale. La MLB e Fanatics stanno assorbendo tutti i costi associati allo sforzo.

"Speriamo che questo sforzo possa contribuire a riunirci come comunità per aiutarci a superare questa difficile situazione", ha dichiarato il Commissioner Rob Manfred in una nota.

Fanatics ha interrotto la produzione delle casacche, e utilizza il suo impianto di produzione di 360.000 square-foot (33445 m2) a Easton, in Pennsylvania, per creare fino a 1 milione di maschere e abiti, con piani per produrre questi articoli finché esisterà la necessità. La distribuzione dell'attrezzatura è iniziata in tutto lo stato della Pennsylvania e si estenderà attraverso il New Jersey e New York, che è diventato l'epicentro della pandemia negli Stati Uniti.

Le prime mascherine e gli abiti sono stati realizzati con le casacche dei Phillies e Yankees, nel riconoscibile gessato dei due clubs. Man mano che la produzione e la distribuzione si espanderà, verranno utilizzati altri materiali delle casacche delle altre squadre.

"La crisi COVID-19 ha costretto il nostro Paese a essere più collaborativo, innovativo e strategico come non mai", ha dichiarato il presidente esecutivo della Fanatics Michael Rubin, "Poiché la richiesta di maschere e abiti è aumentata, siamo fortunati ad aver collaborato con la Major League Baseball trovando un modo unico per supportare i nostri operatori che sono in prima linea in questa lotta per arginare il virus, e che hanno un disperato bisogno di risorse essenziali".

Secondo una stima del Department of Health and Human Services, negli Stati Uniti saranno necessari fino a 3,5 miliardi di mascherine per combattere la pandemia. La carenza di dispositivi di protezione è diventata una situazione terribile nel paese, spingendo Rubin a esaminare la fattibilità dell'utilizzo della grande struttura produttiva dell'azienda.

Rubin inizialmente ha lavorato con il governatore della Pennsylvania Tom Wolf e il procuratore generale dello Stato Josh Shapiro per elaborare un piano di distribuzione, quindi ha cercato il contributo e l'assistenza di Manfred, che aveva abbracciato da subito l'idea ed era ansioso di iniziare.

"Sono orgoglioso", ha detto Manfred, "che la Major League Baseball possa collaborare con Fanatics per aiutare i coraggiosi operatori sanitari e il personale di emergenza che sono in prima linea nell'aiutare i pazienti con COVID-19. Sono veramente degli eroi".

Questa straordinaria conversione tessile che è stata annunciata giovedì 26 marzo, in coincidenza della stessa data che doveva vedere l'Opening Day della MLB, è una dimostrazione dell'impatto che lo sport può ancora avere nel cuore della crisi da COVID-19, anche se i giochi rimarranno fermi.

Colgo l'occasione con questo articolo per ringraziare tutti i nostri grandi Eroi Italiani: medici, infermieri, operatori socio sanitari sempre in prima linea negli ospedali di tutta Italia che lavorano incessantemente e rischiano ogni giorno la loro vita per salvare la nostra; i farmacisti; le forze dell'ordine; tutte quelle persone che lavorano nei supermercati e nei negozi; tutti coloro che sono impegnati a garantire a tutti noi la possibilità di trovare sempre tutti i prodotti primari ed essenziali; e tutte quelle straordinarie persone che in questi giorni difficili, continuano a lavorare per mandare avanti il nostro paese, nonostante tutto. GRAZIE DI CUORE !!!!

29/04/2020

LA MERAVIGLIA DELL'OPENING DAY

Il Covid-19 è tuttora un flagello purtroppo presente con vari focolai in molte parti del mondo e che continua, ahimè, a mietere vite. E' la pandemia che ha radicalmente cambiato il modo di vivere di tutti noi e del mondo intero. Se è vero che almeno in Italia è nella fase discendente l'augurio è che le attività sportive all'aperto possano riprendere (con tutti gli accorgimenti del caso per la salute degli sportivi e dei tifosi) e iniziare, anche se in forma ridotta, i campionati di baseball e softball. Se ciò si potesse avverare tra un paio di mesi vorrebbe dire anche che possiamo riprendere lentamente a vivere al di fuori dalle necessarie quarantene e distanziamenti. In attesa di un'auspicato Opening Day 2020 della MLB e anche dei nostri Campionati, voglio raccontarvi per alleggerire l'atmosfera quello che da sempre ammanta questa fantastica prima partita della stagione....... (per continuare l'articolo vai alla Pagina Storia 10)

06/05/2020

Secondo la MLB la stagione 2020 potrebbe iniziare con l'Opening Day entro il 4 luglio.

Sembra sempre più probabile che, nonostante tutto quello che sta succedendo nel mondo intero a causa della pandemia di COVID-19, avremo una stagione di baseball 2020.

Mentre la stagione della Major League Baseball 2020 non è potuta iniziare il 26 marzo come da calendario, la League è sempre più sicura che il campionato sarà fattibile. La MLB ha anche iniziato a formulare piani e una tempistica per l'avvio della stagione.

Ecco il punto chiave del recente articolo di Ken Rosenthal sul The Athletic:

"L'intervallo di tempo più realistico per l'Opening Day è tra metà giugno e il 4 luglio, secondo la maggior parte dei funzionari - consentirebbe una stagione regolare da 80 a 100 partite, con un programma che durerà fino a ottobre. Potrebbe seguire una postseason in ballpark neutrali, con le World Series che si concluderanno a fine novembre o all'inizio di dicembre".

L'obiettivo sia per i proprietari che per i giocatori è massimizzare il numero di partite della stagione e quindi massimizzare i ricavi. A questo punto, giocare metà delle 162 partite sembra ambizioso, ma con dei roster più lunghi e forse programmando doubleheader più frequenti è teoricamente fattibile. Ovviamente, qualsiasi postseason che si estende nelle vicinanze del
Thanksgiving e oltre richiederà l'uso di campi da baseball in luoghi caldi o almeno con tetti mobili. Con il freddo, squadre con stadi all'aperto come Yankees, Twins, Nationals, Cubs, Mets, Phillies, Indians e altri che mirano plausibilmente alla contesa, sarà necessario organizzare in anticipo siti neutrali.

Per quanto riguarda i progressi nella stagione regolare 2020, R.J. Anderson della CBS Sports ha recentemente riferito che la MLB sta valutando di aprire la stagione in tre sedi - Florida, Texas e Arizona - con gruppi di squadre in ciascuna località. La speranza è che alla fine le squadre siano in grado di tornare ai loro ballparks domestici, poiché gli ordini di restare a casa sono stati imposti in tutto il paese. Ovviamente non c'è alcuna garanzia che i fans saranno autorizzati a partecipare a qualsiasi partita, anche a fine stagione, ma è una questione che sarà dettata dal virus stesso.

Il prossimo passo sarà quello di formulare un elenco di aggiustamenti strutturali una tantum - richiesti dal calendario compresso e dalle entrate ridotte - affinché la MLB possa presentarsi all'Associazione dei Giocatori (MLBPA) per l'approvazione. Come osserva Rosenthal, i giocatori hanno già accettato stipendi proporzionati per la stagione 2020, ma i proprietari potrebbero premere per ottenere ulteriori concessioni, soprattutto se le partite saranno giocate senza il pubblico presente. Secondo Rosenthal, la MLB attenderà fino a quando non ci sarà un certo livello di chiarezza prima di presentare al MLBPA eventuali proposte specifiche.

L'aspetto chiave è che, mentre i dettagli sono sconosciuti e molto in evoluzione, sembra sempre più probabile che avremo una stagione 2020 di qualche tipo in MLB. Salvo imprevisti, quella stagione dovrebbe iniziare entro la metà dell'estate.

20/06/2020

Se la stagione di baseball di quest'anno venisse annullata a causa di problemi del Covid 19, la maggior parte degli appassionati di baseball sicuramente tornerà l'anno prossimo a sostenere il gioco che amano. Tuttavia, se questa stagione venisse annullata perché i proprietari miliardari e i giocatori milionari non possono trovare una via di mezzo e risolvere le loro differenze finanziarie, la Major League Baseball verrà danneggiata irreparabilmente e non riuscirà mai più a recuperare molti di questi fans. Durante questo periodo senza precedenti di difficoltà economiche e incertezza per così tante persone, l'ultima cosa al mondo che tutti i fans vogliono sentire è il fatto che queste persone, incredibilmente privilegiate, continuino a cavillare su chi ottiene il pezzo più grande della torta.

Per fortuna sembrano arrivare dei segnali positivi.

Il Commissioner Rob Manfred, a sinistra, e il capo dell'MLBPA Tony Clark, a destra

La Major League Baseball e la Players Association (MLBPA), dopo aver negoziato per più di cinque settimane su un possibile piano di ritorno al gioco per la stagione 2020, sembrano essere più vicini al traguardo. I colloqui sono stati spesso controversi, soprattutto per quanto riguarda lo stipendio dei giocatori, ma mercoledì 17 giugno c'è stato un rinnovato senso di ottimismo. L'incontro tra il Commissioner Rob Manfred e il capo dell'MLBPA Tony Clark ha suscitato la speranza che le due parti siano dirette a un accordo negoziato.

Manfred in precedenza aveva garantito che sarebbe stata giocata la stagione, ma dopo un ultimo rifiuto aveva tirato i remi in barca. Il pessimismo ha prevalso fino a mercoledì, quando i negoziati sono tornati in vita. La MLB ha proposto una stagione di 60 partite prima che la MLBPA mettesse sul piatto un piano di 70 partite. Sembra probabile che le parti si incontreranno nel mezzo con i giocatori che otterranno gli stipendi proporzionali che erano stati promessi a marzo.

Restiamo in attesa di nuovi sviluppi ......

21/06/2020

TOM GORDON FU IL SOGGETTO DI UNA STORIA DELL'ORRORE DI STEPHEN KING

Nel 2019 è stato annunciato un adattamento cinematografico prodotto da Chris Romero

Tom Gordon ha avuto una carriera di successo nella MLB e ha trasmesso quei geni ai suoi figli.

Come closer All-Star dei Red Sox negli anni '90, Gordon raggiunse così tanta popolarità a Boston che un noto residente del New England gli prestò molta attenzione.

Di tutte le persone del baseball, come ha fatto a finire Gordon in un romanzo horror di Stephen King? Diamo un'occhiata.

Gordon, scelto dai Kansas City Royals nel 1986 al sesto round, raggiunse le major league due anni dopo e finì secondo nella votazione di Rookie of the Year dell'AL del 1989.

Quasi un decennio dopo, Gordon divenne il closer dei Red Sox nel 1997 e la sua carriera decollò. Gordon giocò tre partite All-Star dal 1998 al 2006 e vinse un titolo delle World Series con i Phillies nel 2008.

Terminò la sua carriera nel 2009 con 158 salvezze e 1928 strikeouts. Il figlio maggiore di Gordon, Dee, è un due volte All-Star e attualmente gioca per i Seattle Mariners.

Un altro figlio, Nick, è uno dei migliori prospetti dei Minnesota Twins.

Tom Gordon

Sebbene Tom Gordon abbia avuto sette anni di maggior successo con i Kansas City Royals, è famoso per il suo record di salvezze con la casacca dei Boston Red Sox.

Gordon aveva una ERA di 5.19 in 17 partite come rilievo nel 1997, ma mise strikeout 25 battitori in 17.1 innings. Mentre come closer del team a tempo pieno nel 1998, Gordon totalizzò 46 salvezze con una ERA di 2.72.

Video della 45a salvezza di Tom Gordon del 24 settembre 1998

Gordon fece la sua prima apparizione in carriera nell'All-Star Game e aiutò Boston ad attraccare ai playoff quell'anno. Un anno dopo, Gordon lottò per una ERA di 5.60 e 11 salvezze in 21 partite prima di subire un infortunio con relativo intervento di ricostruzione ulnare del legamento collaterale noto anche come Tommy John surgery.

Gordon non lanciò mai più per i Red Sox, ma fu comunque coinvolto nella storia della squadra. Con la casacca dei New York Yankees nel 2004, Gordon concesse due punti in Gara 5 dell'ALCS del 2004.

Boston vinse la partita agli extra inning, la seconda delle quattro vittorie consecutive ottenute dai Red Sox in un'entusiasmante rimonta sugli avversari Yankees.

La storica stagione 1998 di Tom Gordon lo rese una figura immensamente popolare a Boston e nella grande area del New England.

Era così popolare, infatti, che il leggendario autore Stephen King scrisse una storia horror che coinvolgeva il closer All-Star. King pubblicò The Girl Who Loved Tom Gordon (La bambina che amava Tom Gordon - edito in Italia da Sperling & Kupfer), un libro su una ragazzina che si perde nei boschi e considera Gordon il suo "idolo", nell'aprile del 1999.

Nell'agosto 2019, la società Sanibel Films ha annunciato l'intenzione di creare un adattamento cinematografico del libro.

Non è ancora noto se il vero Tom Gordon, che compirà 53 anni a novembre, sarà coinvolto nella produzione del film. Però, non sorprendetevi se Gordon farà un cameo a sorpresa.

02/07/2020

Gli americani si levano il cappellino per onorare il 100° anniversario delle Negro Leagues

Gli ex presidenti degli Stati Uniti, Barack Obama, George W. Bush, Bill Clinton e Jimmy Carter, in collaborazione con l'eroina dei diritti civili Rachel Robinson e la leggenda del baseball Hank Aaron, uniti a decine di giocatori di baseball e altri atleti professionisti, dirigenti sportivi, entertainers, giornalisti e altri rendono onore con un'iniziativa senza precedenti al centenario della fondazione delle Negro Leagues baseball.

La campagna Tip Your Cap, che è diretta dal presidente del Negro Leagues Baseball Museum Bob Kendrick, ha lo scopo di portare il riconoscimento e il rispetto da tempo attesi agli uomini e alle donne di grande talento e coraggio che hanno giocato nelle Negro Leagues dal 1920 al 1960. La campagna è stata concepita quando eventi pianificati da lungo tempo per celebrare il centenario negli stadi della major league in tutto il paese sono stati annullati a causa del COVID-19 e la risposta è stata straordinaria.

La campagna sta facendo una semplice richiesta. Il Negro Leagues Baseball Museum chiede agli americani di inviare - in qualsiasi momento dal 29 giugno al 23 luglio - un breve video o una foto di se stessi, mentre si levano il cappellino in onore di questi eroi dello sport e dei diritti civili a photos@tippingyourcap.com e pubblicandoli su le loro piattaforme social con l'hashtag # tipyourcap2020.

Il 1° luglio è stato pubblicato il video "Tip your cap to the Negro Leagues" che potete vedere qui sotto.

Video Tip your cap to the Negro Leagues

"Oggi", ha detto il presidente Obama, "Alzo il cappello a tutte quelle persone della Negro League che hanno lasciato un'eredità secolare di talento, spirito e dignità nel nostro paese. Quindi, ecco Satchel Paige, Josh Gibson, Cool Papa Bell e tutti gli altri, inclusi tre coraggiose donne che ci hanno reso tutti orgogliosi".

"Quando ero un bambino", ha detto il presidente Bush, "il mio giocatore di baseball preferito era Willie Mays che ha giocato nelle Negro Leagues per un breve periodo di tempo. Posso solo immaginare come sarebbe stato il baseball se i predecessori di Willie Mays avessero potuto giocare nella Major League Baseball".

"Adoro Satchel Paige, Byron Johnson, Jackie Robinson, Willie Mays, Hank Aaron ed Ernie Banks", ha dichiarato il presidente Clinton, che ha levato il cap dei Chicago Cubs in onore del grande Ernie Banks, che ha iniziato la sua carriera nelle Negro Leagues, "Questo cappellino è anche per Hillary, quando finalmente i Cubs hanno vinto il titolo. Molto prima, le Negro Leagues hanno reso migliore il baseball e l'America".

"Sono stato un appassionato di baseball per tutta la vita", ha scritto il presidente Carter, "e le Negro Leagues sono una parte importante della storia di questo sport. Sono grato che l'era delle leghe segregate sia finita da molto tempo, e ho levato il cappello ai pionieri che hanno mostrato al mondo che i giocatori neri appartengono al gioco americano".

Tra i molti altri che si sono già levati i loro cappellini ci sono Derek Jeter, Reggie Jackson, Michael Jordan, Magic Johnson, Billie Jean King, Tony Bennett e Bob Costas. I video e le foto saranno evidenziati sugli account Twitter e Instagram @ tipyourcap2020. Saranno inoltre celebrati su un sito Web di tributo (tippingyourcap.com), che entrerà a far parte dell'impegno del Negro Leagues Baseball Museum per mantenere vivo lo spirito e il contributo delle Negro Leagues (Il Negro Leagues Baseball Museum -NLBM- è l'unico museo al mondo dedicato a preservare e celebrare la ricca storia del baseball afroamericano e il suo impatto sul progresso sociale dell'America. L'organizzazione no profit finanziata privatamente, è stata fondata nel 1990 e si trova nel cuore di Kansas City, nello storico distretto 18th and Vine Jazz District).

Kendrick ha detto che il suo omaggio preferito è venuto dalla famiglia di Jackie Robinson.

"È Rachel che si leva il cappello, ma ci sono quattro generazioni di donne Robinson in quel video che parlano della nostra causa comune ed evoca il tipo di emozione in un momento in cui il nostro Paese ne ha davvero bisogno", ha detto Kendrick per poi aggiungere, "è divertente il modo in cui tutto ha funzionato. Ho sempre pensato che se ci fossero stati dei confronti sulla razza negli sport, le Negro Leagues dovrebbero essere al centro, perché questa è la storia: Hanno trionfato sulle avversità".

"Ho conosciuto così tanti di loro, e non un solo ragazzo che ho incontrato ha mai covato rancore, almeno fino al momento in cui hanno fermato il loro cammino. Tutti pensavano che le major leagues fossero migliori, ma non potevi convincerli", ha concluso, "Volevano solo la possibilità di provare che potevano giocare a questo gioco così come chiunque altro".

Lo hanno fatto, forgiando una ricca eredità che riecheggerà con una nuova generazione, grazie a qualcosa di semplice come levarsi virtualmente il cappello in segno di rispetto.

04/07/2020

Annullata la stagione della Minor League Baseball 2020

Con una notizia del tutto sorprendente, il presidente della MiLB, l'organo di governo delle minor league fondato nel settembre del 1901, Pat O'Conner ha annunciato martedì 2 luglio che le stagioni delle minor leagues di quest'anno sono state annullate.

"Questi sono tempi senza precedenti per il nostro paese e la nostra organizzazione in quanto questa è la prima volta nella nostra storia che abbiamo trascorso un'estate senza il baseball della minor league", ha dichiarato O'Conner in una nota, "Mentre questo è un giorno triste per molti, questo annuncio rimuove l'incertezza che circonda la stagione 2020 e consente ai nostri team di iniziare a pianificare un'entusiasmante stagione 2021 di intrattenimento per famiglie a prezzi accessibili".

Sebbene le notizie fossero attese, ciò non ha attenuato la paura e l'incertezza generale sull'immediato futuro del baseball professionistico al di sotto del livello della Major League Baseball. Il motivo dell'annullamento - l'attuale pandemia di coronavirus che ha attanagliato il globo per tutto il 2020 - è al di fuori del controllo dei funzionari a qualsiasi livello del gioco. In aggiunta al caos provato dalla pandemia, per i team della MiLB i tempi sono particolarmente difficili.

Il Professional Baseball Agreement (PAB) , il documento che regola il rapporto tra MLB e le sue affiliate, scade a settembre. Lo scorso autunno, prima degli incontri invernali annuali del baseball, sono trapelate notizie sulla riduzione del numero totale di squadre affiliate nelle minor da 160 a 120. La notizia ha dato il via a una infuocata controversia tra i rispettivi uffici delle league.

La lotta si è interrotta bruscamente quando il coronavirus ha rubato la scena, mettendo tutto in questi mesi di limbo. Le squadre di tutte le minor hanno atteso i colloqui combattivi tra la MLB e la MLBPA per quanto riguardava la stagione ai massimi livelli dello sport, continuando a sperare di salvare almeno parte della loro stagione. Quelle speranze sono state definitivamente abbandonate con l'annuncio di martedì.

La ricaduta della stagione annullata delle minor richiederà mesi per essere districata, anche se riprendessero i colloqui, per lo più inattivi, su un nuovo PBA. Tuttavia, proviamo a fare un'istantanea dell'attuale panorama delle minor leagues dopo la triste notizia di martedì.

1. Perché è successo?

Ovviamente, la pandemia è stato il motivo. Da un punto di vista più tecnico, tuttavia, c'è questo: per giocare a baseball, devi avere giocatori. Le squadre della Minor League non li avrebbero avuti e questa settimana sono state ufficialmente informate.

Il fondamento strutturale della PBA (Professional Baseball Agreement) è che le organizzazioni della minor league forniscano l'infrastruttura - le città, le squadre, gli stadi, i campionati, gli arbitri, ecc. - con cui i loro padroni della Major League Baseball possono far crescere i futuri giocatori. Pertanto i club della big league forniscono giocatori ai loro affiliati e raccolgono la stragrande maggioranza del costo del lavoro associato.

Tuttavia, quando la MLB ha annunciato il suo ritorno la scorsa settimana, non è stata una ripresa completa delle operazioni. Le squadre hanno annunciato un pool massimo di 60 giocatori per la stagione ridotta della big league, ma il gioco era fatto. I giocatori che non fanno parte del roster attivo, che inizia con 30 players per squadra e diminuisce man mano che la stagione avanza, vengono assegnati a una "taxi squad". Le taxi squad includeranno una serie di prospetti di alto livello che saranno scrupolosamente seguiti per affinare il loro talento. Tuttavia, ciò avverrà attraverso la pratica, partite simulate e allenamenti, in contrapposizione alla competizione delle partite di minor league.

In poche parole: le squadre della Big League non assegneranno i giocatori ai loro affiliati. Pertanto, le squadre delle minor league non avrebbero potuto intraprendere una stagione anche se avessero voluto.

2. Cosa succede ai giocatori?

Giocatori della squadra Auburn Doubledays (Classe A Short Season che milita nella New York–Penn League (NYPL) e affiliata ai Washington Nationals) che si prevede sparirà nella stagione 2021 assieme ad altre 39

Come accennato, molti dei migliori prospetti sono stati inclusi nei pool di giocatori delle loro organizzazioni, anche se non ci sono piani per farli partecipare alle competizioni della big league in questa stagione. Quei giocatori riceveranno quegli allenamenti necessari per accrescere i loro potenziali. Alcuni di quei giocatori giocheranno davvero nelle major mentre le squadre proveranno a navigare in questa insolita stagione di 60 partite. La situazione per quei giocatori è semplice.

Per gli altri la situazione è meno incoraggiante. Le squadre hanno rilasciato diversi giocatori di minor nelle ultime settimane prima dell'annuncio della ripresa della stagione. Molti di quei giocatori sarebbero comunque stati rilasciati alla fine dello spring training, ma secondo Baseball America, il numero di players tagliati durante quell'ondata di transazioni sembra superare la quantità di simili movimenti delle ultime stagioni.

Tuttavia, ci sono numerosi giocatori nel mezzo. Rimangono negli elenchi riservati delle loro organizzazioni ma non sono stati aggiunti ai pool da 60 giocatori. Con l'annuncio di martedì, non hanno un posto per giocare. Lunedì, J.J. Cooper di Baseball America ha riferito che se un giocatore di questo numeroso gruppo ottiene il consenso dalla sua organizzazione, questa estate potrebbe essere autorizzato a cercare un posto in una delle minor league indipendenti. Alcuni league indipendenti, come l'American Association, hanno in programma di giocare in forma ridotta. Altri, come la Frontier League, hanno già annullato le loro stagioni.

La continuazione della retribuzione per i giocatori delle minor che hanno lasciato le league è stato un problema spinoso con la chiusura e ogni squadra ha avuto un diverso comportamento. Non esiste ancora un approccio uniforme. Alcune squadre, come i Kansas City Royals, si sono impegnate a pagare i giocatori fino alla fine di quella che sarebbe stata la normale stagione della minor league. Altri, come gli Oakland Athletics e i Washington Nationals, hanno invertito le decisioni iniziali di smettere di pagare i loro giocatori di minor. A partire da martedì, ogni squadra si era impegnata a pagare ai giocatori uno stipendio settimanale di 400 $ almeno fino alla fine di giugno. La maggior parte delle squadre lo ha esteso a fino a luglio.

Un aspetto positivo è che i giocatori delle minor riceveranno lo stipendio per i tempi di servizio anche con la stagione annullata. La versione della minor league dei tempi di servizio è cruciale per la classe di giocatori al di fuori dei migliori prospetti. Determina a quale livello possono essere assegnati, con i livelli più alti che ricevono una retribuzione più elevata. Ancora più importante, determina quando saranno eleggibili per il "Rule 5 draft", che costringe un'organizzazione a collocare un giocatore nel roster della Big League da 40 man o metterlo a disposizione per la selezione da parte di un'altra squadra.

Il Rule 5 è un punto di riferimento cruciale nella carriera di un giocatore di minor, sia dal punto di vista competitivo che finanziario. Fortunatamente, per ogni minor leaguer che non giocherà in questa stagione resta confermato che sarà ammissibile al Rule 5 questo inverno, come per il passato.

3. Le squadre della minor league sopravvivranno a questo?

Le squadre di doppio A e triplo A sopravviveranno, anche se molti hanno dovuto licenziare del personale negli ultimi mesi. Una cosa che hanno quasi tutte le squadre a quei livelli è la certezza di essere un affiliato di alto livello di un club della big league per la prossima stagione e oltre, tuttavia i negoziati per un nuovo PBA sono stati risolti. Tali squadre risiedono in centri più importanti rispetto ai club di livello inferiore e hanno quindi un maggiore supporto aziendale e una base di abbonamenti più ampia. Tuttavia, anche per quei club, la perdita di un'intera stagione è una grave battuta d'arresto.

A differenza della MLB, che ha enormi flussi di entrate dai suoi partner televisivi e digitali, quasi l'intero modello di entrate del baseball della minor league ruota attorno agli incassi dei biglietti delle partite. Anche la maggior parte delle sponsorizzazioni aziendali e le attività di merchandising sono costruite attorno a questo. I team hanno contribuito a creare il maggior numero possibile di flussi di entrate. Una squadra ha trasformato il suo campo da baseball in un Airbnb (è una piattaforma di condivisione che ti permette di inserire l’annuncio della tua casa o stanza e metterti in contatto con le persone che desiderano affittarla, che siano viaggiatori, studenti, lavoratori. Spetta a te decidere il costo, per quanto tempo vuoi affittarla. Airbnb ti aiuta durante tutto il procedimento e ti mette in contatto con chi desidera affittare la stanza o lo stabile). Altri proiettato film, stile drive-in.

La squadra dei Daytona Tortugas che ha ospitato la proiezione del film "42" al Jackie Robinson Ballpark

Diverse organizzazioni con sede in Texas si sono unite in un campionato estivo (Texas Collegiate League) con mazze di legno per squadre formate da giocatori di college e da cinque squadre di minor league (due club di triplo A, San Antonio e Round Rock, e tre di doppio A, Amarillo, Frisco e Tulsa), per mettere in scena una stagione di 30 partite che è iniziata il 3 luglio davanti a un pubblico ridotto. Mentre l'elenco completo delle posizioni dei siti alternativi per le taxi squad della MLB non è ancora stato divulgato, molti di questi siti saranno quelli di affiliati vicini a ciascuna delle 30 franchigie. Sebbene le taxi squad non parteciperanno alle partite con i tifosi, presumibilmente le squadre della MLB dovranno compensare i club di minor league per l'uso delle loro strutture.

Tuttavia, anche se le squadre della minor league si affrettano a recuperare il maggior numero di entrate possibile, queste saranno invariabilmente una goccia nel secchio delle entrate di una stagione normale. La scorsa settimana, 15 squadre della minor league hanno intentato una causa federale contro cinque compagnie assicurative, sostenendo che "l'azione e l'inazione da parte dei governi federali e statali" hanno contribuito a "perdite finanziarie catastrofiche" per i club.

Ciò significa che alcuni club delle minor ai livelli più bassi, molti dei quali rientrano nella proposta di contrazione della MLB e quindi privi di certezza sui futuri sforzi di marketing, avranno difficoltà a sopravvivere.

A complemento del problema, i team dovranno contattare i possessori degli abbonamenti e i partner aziendali sui piani di emergenza per denaro già raccolto e, nella maggior parte dei casi, già speso. Le opzioni potrebbero includere il rinnovo degli impegni verso la prossima stagione o la conversione delle spese del 2020 in buoni regalo, il che aiuterebbe i team a preservare il flusso di cassa. Invariabilmente, dato che molte industrie oltre il baseball hanno lottato negli ultimi mesi, alcuni fans e aziende cercheranno rimborsi, ed è possibile che alcune squadre a corto di denaro non abbiano i fondi da restituire.

Tutto questo verrà risolto nelle prossime settimane, ora che la stagione è stata annullata.

4. In che modo ciò influisce sui negoziati per un nuovo accordo del baseball professionistico?

I recenti colloqui tra MLB e MiLB sono stati sporadici, dal momento che i proprietari della big league avevano la propria stagione di cui preoccuparsi. Quei colloqui dovrebbero riprendere presto e sul serio. Quando lo faranno, i negoziatori MLB procederanno con la consapevolezza che molti club della minor league stanno operando in condizioni precarie. Questo era vero prima che la stagione della minor league fosse interrotta, ma ora che lo è stata, lo scenario peggiore della MiLB è diventato realtà.

Per dirla in breve: quasi tutte le strade che i proprietari di minor league hanno dovuto sfruttare nel tentativo di evitare la contrazione sono state bloccate.

5. Che aspetto avrà il baseball della minor league quando tornerà?

Prima della pandemia, vi era una considerevole pressione pubblica e politica sui negoziatori della MLB per raggiungere un accordo con la MiLB che non comportava tagli alle squadre di minor league. Ma la pandemia di coronavirus ha cambiato l'attenzione dei politici, che hanno dovuto occuparsi di problemi simili su scala molto più ampia.

Ora, alcuni dei club che si ritiene siano nella lista dei tagli potrebbero comunque fallire, e i proprietari della MiLB in tutto il mondo sono alla ricerca di qualsiasi zattera di salvataggio a cui aggrapparsi. I negoziatori della MLB hanno tutte le carte a loro favore. La carta vincente è che se non viene raggiunto un accordo, la MLB può semplicemente andarsene e creare il proprio farm system da zero.

Ciò non è probabile che accada, soprattutto a causa delle spese che sarebbero derivate dalla creazione di un sistema di minor league completamente nuovo - nuove squadre, nuove sedi, una nuova infrastruttura e quella che sarebbe probabilmente una serie di controversie da parte dei proprietari della MiLB e città delle squadre escluse. Ovviamente, il contenzioso potrebbe verificarsi comunque, a meno che la MLB insista sul fatto che tale opzione venga revocata nell'accordo PBA finale.

Il risultato più probabile è che verrà concordato un nuovo PBA e sarà alle condizioni della MLB. Dato il terreno, i proprietari disperati della MiLB si afferreranno praticamente a tutto ciò che verrà loro proposto. Aspettatevi di vedere un elenco ridotto di squadre affiliate la prossima stagione, una mescolanza di affiliazioni e una ristrutturazione delle league stesse mentre le squadre della MLB cercheranno una maggiore efficienza geografica.

Quando si è conclusa la stagione della minor league la scorsa estate, gli affari andavano bene, forse come non mai. La maggior parte delle squadre sono state redditizie, con oltre 40 milioni di fans che hanno attraversato i tornelli dei ballparks della minor league in tutta la nazione. Ora non sappiamo come sarà il panorama quando rivedremo il baseball affiliato a livello di minor league.

In realtà, non sappiamo se saremo in grado di riconoscere quel paesaggio.

Tratto da: Key questions as Minor League Baseball officially cancels 2020 season di Bradford Doolittle, ESPN Staff Writer, del 1 luglio 2020

 

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